Opinião

Lembre-se quando Elvis Presley fez seu retorno à música

Elvis Presley, músico de rock and roll, se apresentando no especial de TV de retorno de Elvis em 27 de junho de 1968. (Foto de Michael Ochs Archives / Getty Images)

Em 31 de julho de 1969, um visivelmente muito nervoso Elvis Presley subiu ao palco do The International Hotel em Las Vegas após uma grande ausência de apresentações ao vivo. O show foi um triunfo; uma combinação de uma jornada longa e difícil para Elvis e o desejo de mostrar ao mundo quem ele realmente era - o maior intérprete da Terra e o maior expoente do livro musical americano que já existiu.

No entanto, dois anos antes as coisas não eram tão róseas. A carreira de Elvis havia caído, o principal problema sendo os filmes que ele estava fazendo. Ele foi lançado em uma série de dramas frívolos projetados para mostrar seu canto, mas o modelo se tornou cada vez mais entediante.

"A imagem de Hollywood sobre mim estava terrivelmente errada e não posso fazer nada a respeito", disse Elvis. Com seu empresário, o coronel Tom Parker, dando as cartas e dizendo: “Nenhum filme de Elvis perdeu dinheiro”, o símbolo do dólar foi tudo o que o Coronel já viu.

Em torno de Elvis o mundo da música mudou drasticamente, a invasão britânica dominava as paradas desde 1964, liderada pelos Beatles, que escreviam seu próprio material. Elvis dependia de compositores para suas gravações, mas a obsessão de Parker pelo negócio estava atrapalhando. Parker exigiu 50% de todos os royalties de publicação do compositor.

No entanto, a ausência de Elvis nas paradas significava que apenas compositores de segunda linha se inscreviam para o show. Elvis precisava se reconectar com o público de compra de discos jovens, então ele tomou a decisão que definiu sua carreira para recuperar o controle de sua carreira musical.

Primeiro foram as próprias canções. Elvis sabia que não poderia regravar seus últimos sucessos do rock 'n' roll, então ele olhou para o seu ídolo quando ele estava começando. O herói musical de Elvis era um obscuro cantor do RnB, Roy Hamilton. Hamilton conseguiu estender sua carreira abandonando o estilo rock'n'roll de seu sucesso anterior por uma série de baladas destinadas a um público mais maduro.

Uma de suas gravações foi o clássico de Rodgers e Hammerstein, "You Never Walk Alone", que recentemente foi um grande sucesso para o grupo britânico Gerry e The Pacemakers.

Em setembro de 1967, Elvis fez uma reserva na RCA Recording Studios em Nashville e gravou 'You're Never Walk Alone'. Este não foi um sucesso instantâneo, mas Elvis determinou que seu futuro estaria com as grandes baladas voltadas para o público mais velho. Novamente isso trouxe conflito com o Coronel Parker.

Parker havia planejado um especial de Natal, no qual Elvis aparecesse, cumprimentasse, cantasse cerca de 20 canções natalinas e se despedisse, o fim. No entanto, o jovem produtor de TV Steve Binder tinha outras ideias e, além de Elvis ter ignorado o Coronel e planejado um programa totalmente diferente, eles usariam o especial da TV para relançar a carreira de Elvis.

O primeiro trabalho foi mostrar que o Elvis que uma vez abalou o mundo, 10 anos depois, ainda faria isso. Binder notou que Elvis nunca estava mais feliz do que quando estava tocando com sua banda em seu camarim e lembrou que esse fenômeno realmente começou no Sun Studios de Sam Phillips em 1954, quando uma improvisada jam session com o guitarrista Scotty Moore e o baterista Bill Black produziu 'I'm Tudo bem Mama ', que acabou por ser indiscutivelmente a gravação mais importante de Elvis. Ele decidiu recriar isso para o especial de TV.

Em 29 de junho de 1968, Elvis - vestido inteiramente de couro preto e tocando uma guitarra elétrica - sentou-se em um pequeno palco com sua banda e tocou 'Baby, o que você quer que eu faça?' com uma batida de RnB e o efeito foi sensacional. Foi uma extraordinária peça de puro rock'n'roll que se juntou ao vivo naquele momento. O rei estava de volta, ele provou que ainda tinha.

No final do show, em frente a um grande sinal vermelho de ELVIS, ele cantou 'If I Can Dream', uma saudação a Martin Luther King que havia sido assassinado em abril daquele ano. Quando foi ao ar em dezembro, foi o programa de TV mais visto naquele ano nos Estados Unidos. Na consciência pública, Elvis estava de volta, mas agora ele precisava se consolidar registrando alguns recordes de sucesso após sua ausência nas paradas.

A resposta não estava longe, onde Memphis havia descoberto recentemente um som de soul na Stax Records, com a Chips Moman e a American Sound Studios. Com a ajuda de um grupo de músicos, The Memphis Boys tinha acabado de re-energizar a carreira de Dusty Springfield, acrescentando sua voz soulful para o álbum. Empoeirado em Memphise produzindo o sucesso mundial 'Son Of A Preacher Man'. A primeira gravação de Elvis foi "In The Ghetto", que o Coronel Parker não queria ser lançado, mas quando Chips Moman disse: "Ok, vamos dar para outra pessoa", Elvis interveio e exigiu que fosse lançado e ele estava reivindicada quando alcançou o número três na parada americana da Billboard.

No final de uma sessão, Mark James produziu uma música para Elvis. Foi uma música que ele gravou com pouco sucesso antes, mas contada com o nome de Elvis poderia se tornar um grande sucesso. O mesmo arranjo musical dos Meninos de Memphis e uma performance de Elvis produziram "Suspicious Minds". Mais uma vez o Coronel entrou em ação querendo 50% de royalties, mas não contava com a força formidável que era Chips Moman que ameaçou levar a fita mestra para o estacionamento e atear fogo a ela. Mais uma vez, Elvis entrou em cena, em pé ao coronel. O disco vendeu mais de 40 milhões de cópias.

As gravações de Memphis deveriam ter sido o início de uma longa e frutífera relação entre Chips e Elvis, mas Parker pôs um fim nisso, certificando-se de que nunca voltariam a trabalhar juntos. O próximo passo do Coronel, no entanto, foi negociar uma residência de US $ 1 milhão no International Hotel, em Las Vegas.

Elvis conseguiu e coreografou todo o show e quando ele entrou no palco na primeira noite o aplauso foi ensurdecedor. Elvis teve um tempo maravilhoso, sua confiança estava de volta e o show foi um enorme sucesso. As gravações ao vivo de 'The Wonder Of You' e o show-stopper 'American Trilogy' foram grandes sucessos. A "Trilogia Americana" resumia como Elvis se sentia e o que ele significava para os Estados Unidos nesse período, um garoto do sul antiquado com um infinito profundo de música americana e um patriota para o núcleo.

O rei voltou ao seu pico e Elvismania retornou. Isso foi ótimo para o Coronel, mas o cronograma de nove shows por semana afetou Elvis. O show foi tão alto em energia que Elvis virou-se para medicamentos prescritos, uppers, downers e qualquer coisa. Ele começou a ganhar peso. No final, ele estava inchado e obeso, mas tragicamente Elvis parecia estar morrendo por dentro, não forte o suficiente para enfrentar o coronel.

Elvis morreu em 16 de agosto de 1977. Infelizmente, seu fim lança uma sombra do renascimento de Elvis na cidade das luzes. Ao assumir o controle de sua própria carreira durante os últimos 10 anos e a entrega apaixonada de suas canções mais cativantes, ele alcançou as alturas que talvez nunca mais sejam alcançadas por um intérprete.

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