Opinião

Grandes australianos que você deveria saber: Henry Sutton

O mundo inteiro sabe que John Logie Baird inventou a televisão, não é? Ah, mas ele fez? Há provas convincentes de que Henry Sutton de Ballarat o fez, algum tempo antes do nascimento de Baird.

Henrique veio ao mundo em uma tenda nos campos de ouro vitorianos em 1856, um dos seis filhos de Richard e Mary Sutton. Richard tinha sido um mineiro, mas encontrou uma renda mais certa fornecendo entretenimento tocando sua caixa de pressão, antes de mais tarde estabelecer um negócio de fabricação de instrumentos musicais. Toda a família - com exceção de Henry - construiu o bem sucedido e respeitado negócio da música, Suttons, em Ballarat e Melbourne.

A mãe de Henry ensinou-o em casa até os 11 anos de idade; além disso, ele geralmente era autodidata. Mesmo em tenra idade, ele desenvolveu um interesse ávido por coisas mecânicas e elétricas. Sua capacidade de desenvolver produtos líderes mundiais tornou-se evidente desde o começo da adolescência. Quando apenas 14 anos, ele projetou uma armadura de anel prática que lhe permitiu fazer um dínamo de corrente contínua. Embora um dispositivo similar tenha sido patenteado por Pacinotti dez anos antes, era pouco prático; o jovem dispositivo de Sutton tornou-se o padrão aceito. Apenas três anos depois, quando foi descoberto que sua operação poderia ser revertida, a invenção tornou-se adequada para uso como motor elétrico e gerador.

Havia tantas invenções vindas de Henry Sutton que seria necessário um livro para abordá-las em detalhes. Em resumo, alguns deles incluíram:

  • Um ortóptero, um dispositivo mecânico que copiava o voo das aves e podia voar em círculo ou para cima e para baixo. Foi muito admirado por Lawrence Hargrave, o homem que inspirou grande parte do trabalho dos irmãos Wright no desenvolvimento do voo.
  • Fotolitografia e um processo de impressão a cores, transferindo uma imagem de uma placa de gelatina para uma superfície permanente.
  • Um acumulador ou bateria de armazenamento.
  • Uma bomba de vácuo movida a água foi tão bem-sucedida que foi adotada pela empresa Swan Edison na Inglaterra para a fabricação de lâmpadas.
  • Uma rede telefônica entre o armazém de sua família e as instalações de varejo em Ballarat. Alexander Graeme Bell visitou a Austrália para passar o tempo com ele, verificando e tomando nota do seu sistema. Henry inventou cerca de 20 formas diferentes de telefone - incluindo um dispositivo compacto com microfone e alto-falante em cada extremidade, o primeiro aparelho - dezesseis deles posteriormente patenteados por outros. (Henry raramente patenteou uma invenção, acreditando que eles deveriam beneficiar a humanidade sem as restrições impostas pelas patentes. Ele não se importava com o ganho material pessoal.)
  • Um sistema de transmissão sem fio de longa distância e o primeiro rádio portátil do mundo, com um alcance de cerca de 450 metros.

A invenção pela qual Henry Sutton merece o maior elogio - assumindo alguns de seus melhores usos, talvez - é a televisão, embora o nome aplicado a ela na época fosse Telephane. Com seu amor pela física e sua compreensão dos discos de Nipkow e dos prismas de Nicol, Henry criou transmissores e receptores, permitindo que ele transmitisse imagens da Melbourne Cup de 1885 para Ballarat. O teste foi apenas parcialmente bem sucedido, principalmente devido ao sistema telegráfico do dia ter largura de banda insuficiente. Não obstante, três anos antes do nascimento do 'pai da televisão', um australiano transmitia imagens de uma cidade para outra.

O princípio foi aprovado pelo astrônomo geral vitoriano Robert Lewis Ellery. Henry levou o Telephane para o exterior, demonstrando isso na Inglaterra, na Europa e nos Estados Unidos. Os cientistas viram isso em operação e, compreendendo seu potencial, elogiaram seu inventor. Ele escreveu e publicou um artigo sobre o sistema e o método de sincronização entre o transmissor e o receptor, mas novamente não obteve uma patente. Isso permitiu que Baird usasse os princípios e reivindicasse a televisão como sua própria invenção. Parece, às vezes, o altruísmo de Sutton paga grandes dividendos aos outros.

Além de projetar e desenvolver dispositivos eletrônicos e mecânicos (incluindo carros e motocicletas), Henry Sutton lecionou na Ballarat School of Mines, desenvolveu um transmissor de rádio em uma casa de família em Melbourne, iniciou a indústria de fabricação de instrumentos científicos de Victoria e ajudou a criar o automóvel. Clube de Victoria. Empenhado até o fim, frequentemente trabalhava durante a noite, surpreso quando um novo dia acontecia. É triste notar, ele morreu em 1912 de nefrite crônica na tenra idade de 56 anos.

Então você está aí. Quando perguntado a seguir em um quiz de pub que inventou a televisão, você tem um argumento sólido ao dizer Henry Sutton, e não Logie Baird. Você está no jogo?

Você sabia sobre Henry Sutton antes? Que outros australianos você acha que John deveria apresentar em sua série maravilhosa?

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