Cuidado, dar

A surpreendente relação entre as comunidades de demência e fé

Quase todo mundo conhece alguém afetado pela demência. Eu tenho explorado como as comunidades de fé podem dar apoio prático às pessoas afetadas. Livros religiosos como a Bíblia e o Alcorão enfatizam a importância de cuidar dos doentes, dos idosos, dos frágeis e de nossos pais. Mas as pessoas não sabem como fazer isso.

Há mais de um ano, em março de 2016, conduzi uma discussão sobre pessoas de organizações religiosas da Irlanda, norte e sul da fronteira, como parte do Dementia Festival of Ideas, sobre como as pessoas de fé podem trabalhar para apoiar pessoas com demência e suas famílias, cuidadores e trabalhadores de cuidados.

Perguntas complexas sobre fé e demência

A cena foi definida pela discussão sobre as complexidades da fé em relação à demência. Existem práticas religiosas que as pessoas com demência podem não ser apoiadas para manter por razões práticas. Por exemplo, pode ser difícil levá-los para uma igreja.

As pessoas que se concentram na prática também enfrentam questões éticas, como o que fazer se houver um conflito entre os papéis e as crenças de um paciente e sua enfermeira ou família. O que um profissional pode fazer? Você deve orar com uma pessoa afetada por demência, quer você compartilhe ou não sua fé? E o que acontece se a pessoa com demência parece estar se afastando ou mesmo em direção a uma nova posição religiosa? Nós permitimos a eles essa liberdade ou continuamos empurrando-os de volta? É o nosso lugar para interferir?

A espiritualidade não parece constituir uma grande parte dos cuidados de saúde ou sociais, dificilmente sendo questionada ou referida em avaliações de saúde e prestação de cuidados. Essa discussão sobre o papel da fé trouxe questões sobre ambientes amigáveis ​​à demência; sobre lugares de culto e seu design físico. Mas voltou à fé em si.

Há uma questão de saber se o apoio prático que os grupos religiosos podem oferecer é a expressão de uma teologia ou apenas uma resposta social.

Pesquisas indicam que uma forte fé religiosa é boa para sua saúde e sua resiliência. A ideia de que a doença e a morte não são o fim era importante para os presentes. As pessoas esperam mais de um grupo de fé do que de um grupo social. Você pode se sentir excluído e decepcionado depois de um diagnóstico, mas será pior se fossem seus amigos da igreja, do que os do clube do livro?

Uma voz no debate sobre demência

Os grupos de fé têm um conhecimento e interesse particular em pessoas vulneráveis ​​e podem aumentar sua voz no debate sobre serviços. A demência deve estar na agenda de qualquer igreja. Com educação e apoio, a ação política - participando do debate público - poderia ser um elemento importante disso. Essa voz, no entanto, deve estar bem informada. E há a questão de saber se os grupos de fé se estendem entre si, dentro e através das tradições.

As histórias pessoais dos afetados devem influenciar o pensamento. As igrejas têm um papel social e político potencial no debate sobre demência porque conhecem as pessoas afetadas intimamente. Eles estão cientes das diferenças de necessidade nas áreas rurais e urbanas.

Oração, Observância Religiosa e Necessidades Espirituais

Os líderes da fé devem ter as informações necessárias para apoiar as pessoas à medida que a condição avança. Congregações estão envelhecendo. Adaptações como “Messy Church” para crianças são comuns, mas onde estão as adaptações para idosos com comprometimento cognitivo? A idéia de uma “caixa de bênçãos” onde você poderia pedir a bênção que você realmente precisa - como tempo para ir e cortar o cabelo - agrada. É realmente a bênção de saber que você não está sozinho e pode pedir ajuda. É um reconhecimento de que você tem dificuldades.

Muitos profissionais sem fé cuidam de pessoas com demência. Eles precisam ser capazes de responder, por exemplo, ajudando alguém a fazer suas orações ou recitar seu rosário. A observância religiosa faz parte da identidade de alguém e faz parte do cuidado. Há uma diferença entre fé, religião organizada e espiritualidade, e todas são importantes, mas não são intercambiáveis. Precisamos perguntar se realmente sabemos como “trazer de volta a fé”, particularmente se a fé é parte do que mantém os cuidadores.

Salvaguarda dos adultos em risco e apoio prático local

Muito foi feito na discussão da exigência de pessoas para fazer coisas práticas como fazer comida ou oferecer descanso. O contato da comunidade é difícil de manter. As atividades de amizade e práticas podem dar esperança às pessoas no final de suas ações.

Estar envolvido na salvaguarda formal de adultos em risco é cada vez mais importante. Se você for visitar um lar, precisa reconhecer algo errado e o que fazer a respeito. Isso não é fácil.

Poderia haver um equivalente ao Dementia Navigator na forma de um “Faith Navigator in Dementia”? Tendo em mente a complexidade da fé e da demência, este seria um papel importante. Um único pregador pode achar isso difícil de administrar e, portanto, um modelo de equipe pastoral pode ser o único viável.

O benefício prático de hinos e rotinas familiares é amplamente aceito, juntamente com a sensação de que a fé parece ser mais importante na vida adulta, ou mesmo quando um terrível diagnóstico foi dado. A interação entre práticas de fé e memórias precoces é confortável; às vezes, embora isso não possa ser tomado como garantido.

Próximos passos - o que as pessoas disseram

As pessoas que participaram do festival disseram que queriam saber mais. Os cuidadores queriam saber mais sobre como a religião organizada poderia ajudá-los. Eles queriam mais networking, para aprender com os outros. Questões complexas, como testamentos em vida, fim de vida e como os defensores da salvaguarda vão trabalhar, foram levantadas.

As pessoas achavam que aprenderam sobre outras organizações e, embora todos estejam limitados pelo tempo e por outros recursos, muito pode ser alcançado.As pessoas falaram sobre a resiliência pessoal e a paz interior que vêm de uma fé, mas reconheceram que há lacunas no que podemos fazer pelos outros, que só serão preenchidos com mais educação.

A continuação desta discussão está ocorrendo na Irlanda do Norte em 9 de maio e seria ótimo ver as pessoas lá ou ter seus pontos de vista para alimentar o trabalho antes ou depois do evento. Um novo recurso estará disponível para download no site da Dementia Services Development Trust nessa data. Clique neste link para mais detalhes: www.dementiatrust.org.uk

Você acha que a fé e a espiritualidade são mais importantes à medida que envelhecemos? Como você acha que as comunidades de fé podem contribuir para o cuidado da demência? Que perguntas você gostaria de ter levantado? Por favor, compartilhe nos comentários.

June Andrews é especialista no cuidado de pessoas com demência e doença de Alzheimer e apoio para aqueles que cuidam deles. Ela é autora de “Quando alguém que você conhece tem demência” e “Demência, o guia One Stop”. Você pode aprender mais sobre o trabalho de June em seu website.

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