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Propósito e Mortalidade

A vida é uma sequência de transições. Começamos como crianças na escola, talvez freqüentamos a faculdade, começamos carreiras, tiramos um tempo de uma carreira para cuidar dos outros, talvez começar um novo emprego e, eventualmente, sair do trabalho remunerado.

Um dos desafios da vida é buscar um novo sentido de propósito e significado por meio dessas mudanças.

Propósito e Mortalidade

Um maior senso de propósito está diretamente ligado a uma melhor saúde e proteção contra a mortalidade. Em uma análise de dados coletados em mais de 136.000 pessoas, publicados na revista Psychosomatic Medicine: Journal of Biobehavioral Medicine, aqueles com um maior senso de propósito tiveram um risco significativamente menor de mortalidade.

Propósito e saúde mental

Um maior senso de propósito também pode proteger a função cognitiva, mesmo no contexto de mudanças no cérebro associadas à demência.

Em um estudo publicado em 2012 no JAMA sobre psiquiatria, pessoas que realizaram avaliações da função cognitiva e senso de propósito enquanto estavam vivas doaram seus cérebros para a autópsia após a morte.

Aqueles que tinham um maior senso de propósito mantiveram uma melhor função cognitiva, mesmo que seus cérebros parecessem aqueles das vítimas de Alzheimer.

Por que o propósito beneficia nossa saúde?

A pesquisa mostrou que há muitas razões pelas quais o propósito tem benefícios de saúde tão fortes. Pessoas com um senso de propósito tendem a ter comportamentos mais saudáveis, incluindo boa nutrição e exercícios. Eles também tendem a ser proativos no autocuidado.

Efeito Biológico Direto

Pessoas com maior nível de propósito têm menores níveis de marcadores inflamatórios. Níveis mais altos de inflamação de base estão relacionados à fragilidade, um estado de vulnerabilidade fisiológica e reserva diminuída para lidar com estressores como infecção.

Os adultos mais velhos com um forte senso de propósito podem manter uma velocidade de caminhada mais rápida, o que é um excelente indicador da saúde geral e da reserva física para lidar com a doença.

Encontrar o objetivo

Pode ser desafiador encontrar um novo propósito na vida se houver uma transição que necessite de um papel redefinido, mas isso é possível.

Martin Seligman, um dos fundadores do movimento de saúde positiva, sugeriu que você "use suas forças e virtudes de assinatura a serviço de algo muito maior do que você."

Em um estudo com mulheres entre 50 e 70 anos, uma intervenção que encorajou as pessoas a identificar seus pontos fortes teve um efeito persistente para melhorar o bem-estar e os sintomas depressivos.

Todos nós temos nossos próprios recursos e habilidades que podem ser aplicados a algo que parece mais importante para nós mesmos. O propósito não precisa ser vistoso, como um trabalho de alto status. Cuidar de netos ou de se voluntariar em uma casa de repouso pode fazer uma enorme diferença na vida de outras pessoas.

Mesmo identificar uma meta, como completar uma caminhada ou iniciar um blog regular, pode fornecer uma estrutura para ajudar a viver com um maior senso de propósito. Concentrar-se no sentido imediato de satisfação pode ser uma motivação maravilhosa para a mudança de saúde que pode prolongar a longevidade.

Como você está vivendo sua vida com paixão e propósito? Você concorda que ter um propósito na vida é bom para sua saúde e bem-estar?

A doutora Kate Gregorevic é geriatra e candidata a doutorado. Seus interesses de pesquisa incluem fragilidade, envelhecimento saudável e recuperação de doenças. Ela adora compartilhar as últimas dicas de vida saudável baseadas em evidências específicas para mulheres na faixa dos 60 anos e além. Kate tem três filhos e relaxa com ioga. Visite o site dela em www.elderhealthaustralia.com

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