Família

Seguindo o funeral da minha mãe para o funeral de volta à história

A última viagem de minha mãe na Terra foi no outono de 2014, quando seu caixão foi levado da Igreja Presbiteriana para o cemitério. Enquanto nos dirigíamos atrás do carro fúnebre pela aldeia de Wendell, Idaho, reconheci a viagem de cinco quilômetros como um instantâneo de sua vida.

Passamos pelo McGinnis Park e pela piscina da comunidade. Meus pais doaram oito acres de terras agrícolas há quarenta anos e ajudaram a levantar fundos para a primeira piscina da cidade. Papai criou a área de lazer com a condição de que fosse chamado de McGinnis Park para homenagear um professor do ensino médio que o encorajara, um pobre menino de fazenda, a atingir seus objetivos.

Depois, passamos pelo estacionamento vazio onde ficava a Wendell High School e o ginásio. Minha mãe se formou em 1945 como oradora e eu me formei na mesma escola em 1969.

Eu não era o oradora da turma, mas me diverti mais do que ela. As estruturas haviam sido derrubadas, deixando apenas ervas daninhas e vagas lembranças.

Lembrando os detalhes de uma vida plena

A Igreja Metodista à esquerda era onde meus pais se casaram em 1948. Sua música era “Always” de Irving Berlin. Minha mãe frequentemente me pedia para tocar no piano usando partituras da cerimônia. Eu ainda tenho a música e o vestido de casamento dela.

Passamos pelas casas de sua irmã e amigos; todos falecidos. Chegamos ao único semáforo da cidade. Mamãe pagou por isso vinte anos antes, porque a cidade não tinha uma. Do lado esquerdo estava o banco onde meus pais depositavam pequenas fortunas a cada outono depois que a colheita era feita. Alguns funcionários conheciam a mãe há 40 anos, mas ainda a chamavam de sra. Ambrose.

À direita, o lar de idosos que fora hospital há cem anos. Meu pai nasceu lá em 1928. Mamãe ficou lá por um ano depois que ela entrou em demência. Toda vez que eu visitava, ela apontou para uma caixa vazia no armário e disse: "Leve-me para casa". Ela queria que eu arrumasse suas coisas. Essa memória vai me assombrar o resto da minha vida.

Continuamos dirigindo para o oeste, passando por casas de ex-funcionários que ajudaram meus pais a construir a Ambrose Farms e a Montana Express Trucking. Eles estavam todos em seus oitenta anos. As empresas tinham ido embora e poucas pessoas se lembravam de que meu pai empregava 25% dos adultos da cidade.

Entramos no cemitério e paramos ao lado da lápide do meu pai. O túmulo de minha irmã estava ao lado, marcado com uma pequena placa. A família se reuniu sob uma tenda, sentando-se em cadeiras dobráveis ​​sobre um tapete de grama falso. Eu sentei perto o suficiente para tocar o caixão.

A morte de uma mãe toca todas as gerações

Minha neta de sete anos, batizada em homenagem à minha mãe, veio sentar-se no meu colo e eu dei as boas-vindas ao peso e ao calor de seu precioso corpo. Depois que o ministro fez suas observações finais, minha neta se levantou e colocou uma rosa no caixão. Mesmo em sua tenra idade, ela sentiu que algo significativo havia acontecido. Em um papel que não escolhi, tornei-me a matriarca da família.

Meus netos só se lembram da mãe como fraca, confinada a uma cadeira de rodas e desorientada. Vou contar a história deles - o quanto ela trabalhou duro, ordenhou vacas antes e depois da escola, montou um cavalo em uma escola de um cômodo e dirigiu uma equipe de cavalos para trabalhar nos campos todos os dias do verão.

Depois que ela se casou com meu pai, ela o ajudou a começar vários negócios, e então ela cuidou dele por dez anos depois que ele ficou doente. Ela ensinou na Escola Dominical, serviu no conselho escolar, foi voluntária em várias instituições de caridade e gerenciou o processo de eleição política local. Quero que eles saibam que parte de sua força e inteligência vem dela.

As folhas caíam quando voltávamos calmamente para nossos carros depois do culto do enterro. Ao nos afastarmos do cemitério, imaginei o refrão da velha canção de casamento. "Eu vou te amar. Sempre."

Você tem fortes lembranças da história de sua mãe e pai e como eles te moldaram? Você também é a matriarca de uma família com ambos os pais?

Elaine Ambrose é uma das autoras mais vendidas de oito livros, incluindo Midlife Cabernet e Menopause Sucks. Ela faz festas em seu ninho vazio com seu paciente marido em Eagle, Idaho, perto de seus filhos adultos e netos engraçados. Encontre seus blogs, livros humorísticos e agenda de palestras em ElaineAmbrose.com.

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