Cuidado, dar

"Estou enlouquecendo"

"Estou enlouquecendo"

Quando minha mãe começou a perder sua memória, ela riu sobre isso. “Às vezes sinto que meu cérebro é feito de queijo suíço”, dizia ela, “e continuo colocando minhas chaves em um dos buracos”.

Quando meu pai começou a perder a memória, ele negou. “Eu não esqueci de ligar para o médico. Eu decidi não ir. ”A demência de todos é diferente.

Quando a memória de meu melhor amigo começou a falhar, ele ficou confuso, depois triste, depois deprimido. Minha primeira pista foi quando ele perguntou que dia era durante uma conversa.

Ele era um professor universitário que lia o jornal do New York Times. Ele sempre discutiu o conteúdo com discernimento e vigor. Mas agora, embora ainda lesse o jornal com o café da manhã, não queria discutir o assunto. Ele não conseguia lembrar o que lera.

A primeira vez que ele não conseguiu chegar para uma caminhada regular, ele disse: "Eu não estou indo tão bem hoje". Isso se tornou um refrão comum. Ele usava quando esquecia de pagar uma conta, pagava duas vezes, fazia planos, mas não aparecia, deixava de atender o telefone e acabava não saindo de casa.

"Eu não estou bem" foi o código para "eu estou perdendo o controle da minha vida - eu não posso confiar na minha memória." Finalmente, um dia ele quebrou e chorou, "eu estou perdendo minha mente."

Visitando alguém com demência

Agora eu visito meu amigo em um lar de idosos. Nós olhamos pela janela para as árvores e um lago, um pequeno bairro movimentado em primeiro plano.

Ele comenta sobre um pássaro interessante, ou pergunta onde as pessoas estão indo em seus barcos. Nós nos damos as mãos. Nós olhamos fotos de nossos netos. Nós jogamos dominós. Nós rimos. Às vezes nós cantamos. A última vez que visitei dançamos.

Ele ficou arrasado ao deixar sua casa de 40 anos, mas agora está decidido e contente. Seus cuidadores são alegres, a comida saborosa, o ambiente caseiro bem iluminado e limpo.

Sua filha diz que ele sorri quando ouve que eu estarei visitando, e ele me diz que gosta da minha companhia. Eu saboreio o tempo que passamos juntos e estamos ansiosos para cada visita. Mas nem sempre foi assim.

Minha primeira visita durou apenas uma hora. Eu não sabia como falar com ele e achei minhas tentativas constrangedoras e frustrantes.

Embora ele tivesse me recebido calorosamente, ele olhou pela janela enquanto eu tentava conversar. "Seus amigos na escola mandam seu amor." Ele olhou para o lago. "E meus filhos também." Ele virou a cabeça para mim.

"Quantos filhos você tem?", Ele perguntou.

"Quatro".

"Quais são seus nomes?" Ele olhou para o lago.

â€œÉ quase hora do almoço. Está com fome?"

"Não." Mais olhando pela janela. Então silêncio. Eu tentei de novo.

"Como foi o seu café da manhã?"

"Eu não sei."

Silêncio.

"Minha filha enviou esta foto de seu novo bebê." Ele olhou para a foto.

"Quantos filhos você tem?", Ele perguntou.

"Quatro".

"Quais são os nomes deles?"

Eu saí em lágrimas.

Aprendendo uma nova realidade

Eu conhecia meu amigo há 20 anos e queria conversar sobre nossas experiências compartilhadas, pessoas com quem trabalhávamos, nossas famílias.

Logo percebi, no entanto, que ele não se lembrava de nossas viagens à índia ou que tínhamos visto geleiras no convés de um navio de cruzeiro. Não foi um reflexo em mim, embora parecesse.

Essas memórias não estavam mais acessíveis para ele. Era como se nunca tivessem acontecido. Talvez esta tenha sido sua experiência também, quando você visitou um amigo ou ente querido com perda de memória.

Como eu superei essa frustração? Eu me voltei para organizações como Alzheimer's Foundation of America e Dementia Society of America para obter ajuda.

Eles oferecem oficinas, e seus sites estão cheios de sugestões específicas. Aprendi que ainda poderíamos aproveitar nosso tempo juntos, mas eu precisava encontrá-lo onde ele agora vive - no momento presente.

Estas recomendações são adaptadas do Daily Caring, um website para cuidadores:

  • Quando você chegar, lembre a pessoa que você é.
  • Faça contato visual e sente-se ao nível dos olhos.
  • Mantenha sua linguagem corporal amigável e positiva. Fale em voz normal. Não se apresse em conversar.
  • Não diga: "Você não se lembra?", Ou argumente ou aponte erros.
  • Fique à vontade sentados juntos em silêncio.
  • Valide sentimentos. Permitir expressões de tristeza, medo ou raiva.
  • Seja respeitoso. Trate a pessoa como um adulto, não uma criança.
  • Traga uma atividade, uma história para ler em voz alta, um álbum de fotos, um jogo simples.
  • Dê abraços e toques suaves se a pessoa gostar deles.

Mas os insights mais significativos vieram da minha filha assistente social.

Ela diz: “Acho recompensador visitar os deficientes de memória porque, embora eles não se lembrem de mim no momento em que saí pela porta, sei que consegui trazer felicidade e conforto durante toda a minha visita. Eu os trato com respeito, uso humor e envolvo-os de onde quer que eles sejam capazes. Eu gosto de pensar que a alegria fica com eles.

Meu amigo e eu aproveitamos nosso tempo juntos agora. Nós caminhamos no jardim e sentimos a brisa em nossos cabelos. Sentimos o cheiro das flores crescendo ao longo do caminho. Até falamos sobre experiências que compartilhamos e que ele não lembra. Eu faço pequenos livros de fotos, conto histórias e dou de volta as lembranças a ele:

"Este é o navio de cruzeiro que fomos para o Alasca", eu digo. “Somos nós, vestidos para o jantar. Estas são as aves de papagaio que vimos. Eles não são engraçados?

Essas 'memórias' não duram muito tempo.Eles podem ser falados por um curto período de tempo e desfrutaram, mas amanhã eles vão embora novamente. Meu amigo e eu vivemos no presente agora. Nenhum passado Sem futuro. Mas o tempo que passamos juntos ainda é um tesouro.

Que experiências você teve visitando amigos ou familiares com perda de memória? Você tem sugestões para compartilhar? Por favor, junte-se à conversa abaixo.

Marlene Bumgarner é instrutora universitária aposentada. Ela mora na costa da Califórnia e escreve sobre a vida familiar, culinária e jardinagem. Marlene é autora de vários livros e atualmente está escrevendo a próxima - sobre a criação de crianças, animais e vegetais em um terreno rural na década de 1970.

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