Cuidado, dar

Como apoiar uma pessoa com demência quando chega o clima de inverno

Este mês, quando o Ano Novo começou, as temperaturas caíram e tivemos o primeiro sinal de neve. Eu recebi um telefonema de uma antiga amiga da escola cuja mãe é afetada pela demência. Agnes não mora com sua mãe Diana, mas se preocupa com ela o tempo todo.

Agora a principal preocupação de Agnes é o clima. Nós conversamos sobre os perigos de andar em calçadas geladas. Diana desenvolveu recentemente uma tendência de se aventurar sem as roupas ou calçados certos, e Agnes tem pavor do que poderia acontecer com ela se cair.

Recentemente, Agnes visitou e encontrou Diana na casa onde a temperatura lá dentro estava abaixo de 6 graus (cerca de 42 graus Fahrenheit). A caldeira não estava quebrada; Diana tinha desligado para "economizar dinheiro".

As pessoas mais velhas não se ajustam bem ao calor ou ao frio. Por causa de sua demência, Diana pode não notar que sua temperatura está caindo. O perigo da hipotermia é agudo naquelas circunstâncias e requer atenção médica.

Depois da nossa conversa, eu anotei cinco dicas que podem ajudar qualquer um que esteja preocupado com uma pessoa com demência no inverno.

Obter a temperatura certa

Comece entendendo o quão quente alguém precisa ser. Meu marido anda de camiseta e bermuda quando estou envolto em saltadores, então demonstramos perfeitamente que nem todos têm a mesma zona de conforto. Isso é em parte porque ele está sempre apressando-se em ser fisicamente ativo e muitas vezes estou sentado em minha mesa escrevendo relatórios.

Os idosos são por vezes menos ativos e mais sensíveis às baixas temperaturas. Quando as pessoas falam sobre “temperatura ambiente” que é tecnicamente entre 20 e 23 graus centígrados (68 a 74 Fahrenheit), mas para as pessoas mais velhas é provável que seja maior. Se cair abaixo de 18 (64) em sua sala de estar, e você estiver velho e frágil, pode estar ficando muito frio.

E você precisa saber a preferência deles. Algumas pessoas preferem se aquecer em uma sala mais fresca e outras acham mais fácil se mexerem se não estiverem muito enroladas em roupas, especialmente se já estiverem em movimento lento.

Esteja preparado

Sem dizer o óbvio, conversei com Agnes sobre as previsões do tempo. Ela não percebeu que você pode obter alertas de tempo frio em um telefone inteligente. Não só isso, mas ela também pode controlar o sistema de aquecimento da mãe do mesmo telefone. Em dias frios, ela pode ajustar o aquecimento para ir mais cedo e desligar mais tarde. Isso pode funcionar melhor do que ligar o termostato e pode ser mais barato a longo prazo.

Lidar com a ansiedade da pobreza de combustível

“Eu encontrei Diana chorando por uma conta de eletricidade. Parecia razoável para mim, mas para ela parecia um salário de seis meses - agora que sua memória está pregando peças, ela não percebe o quanto as coisas custam, ou quanto dinheiro ela tem no banco. Ela é realmente muito bem e não precisa se preocupar.

Esse é um problema comum, e difícil de ser corrigido porque, mesmo que você explique tudo isso hoje, a pessoa com demência receberá o mesmo choque na próxima vez que receber um projeto de lei. Agnes tem procuração para a mãe, por isso está recebendo todo esse tipo de correspondência desviada da correspondência de Diana para ela.

Agnes estabeleceu ordens permanentes e débitos diretos para contas de combustível e quando Diana pergunta sobre eles, ela desvia sua atenção de alguma forma. Há muitas boas razões práticas para obter uma procuração classificada o mais cedo possível e esta é uma delas. No entanto, se Diana estava com pouco dinheiro, há esquemas para ajudar as pessoas mais velhas com custos de combustível e seria muito importante certificar-se de que ela está recebendo todos os subsídios a que tem direito.

Ajudando um paciente com demência a permanecer seguro

Alguns pacientes com demência se preocupam com a economia nas contas de aquecimento de água. Segurança em casa é um pesadelo se as pessoas usarem garrafas de água quente e cobertores elétricos na mesma cama e colocarem suas roupas muito perto do fogo para economizar usando o secador elétrico. O inverno é definitivamente território de segurança em casa.

O primeiro passo é tentar se livrar da ansiedade da pobreza de combustível. Em seguida, remova os itens ofensivos. Meu amigo que é um bombeiro não vai deixar um cobertor elétrico na porta de sua casa. Ele carregou muitas pessoas carbonizadas dos quartos.

Leve o benefício dos alarmes e se o chefe de família realmente não entender o que significa quando o alarme de monóxido de carbono soa, coloque os alarmes centralmente ligados para que outra pessoa possa responder da maneira correta. Você não quer que uma pessoa velha sufoque porque bloqueou todas as aberturas de ventilação para reduzir as correntes de ar.

Senso Comum PLUS

Coisas simples como comer alimentos quentes e usar os sapatos e as roupas certas são formas óbvias de lidar com o tempo frio, mas o problema na demência é que o ente querido nem sempre fará o que é óbvio.

Curto de trancar a pessoa para sua própria segurança, não há muito o que fazer para evitar completamente o risco. O mais poderoso é conhecê-los bem e aprender com cada incidente. A primeira vez que eles retornam depois de se perderem no frio, contratar ou comprar um sistema de GPS. Quando eles vestirem o casaco errado, esconda-o em sua própria casa e deixe-os apenas com o quente deles.

Há mais conselhos sobre como cuidar de uma pessoa com demência em demência: o One Stop Guide. Você também pode descobrir mais visitando meu site em www.juneandrews.net

Você é um cuidador ajudando um paciente com demência durante os meses de inverno? Que problemas você está enfrentando e quais dicas você sugeriria a alguém que enfrentasse problemas semelhantes? Você encontrou ferramentas tecnológicas úteis e aplicativos para smartphones? Por favor, compartilhe nos comentários.

June Andrews é especialista no cuidado de pessoas com demência e doença de Alzheimer e apoio para aqueles que cuidam deles. Ela é autora de “Quando alguém que você conhece tem demência” e “Demência, o guia One Stop”.Você pode aprender mais sobre o trabalho de June em seu website.

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