Fazendo dinheiro

Uma Conversa de Mudança de Vida com Meu Filho Me Põe no Caminho para Consultar o Sucesso

Antes de me aposentar da minha carreira corporativa, eu pensava que começar um negócio significava encontrar uma grande ideia, desenvolver um produto, contratar pessoal e começar a “fazer do mundo um lugar melhor”. Como a maioria das pessoas, eu vi as histórias de empresas como Facebook e Google e acreditavam que abrir uma empresa exigia uma combinação difícil de encontrar de habilidades técnicas e de negócios.

Até mesmo a ideia de começar um pequeno negócio como um café ou uma loja de varejo parecia fora de alcance. Depois de décadas gerenciando equipes no mundo corporativo, eu simplesmente não desejava trabalhar com ninguém. Além disso, eu não tinha uma grande conta de poupança para cobrir quaisquer custos de inicialização.

Então, nos primeiros meses depois que me aposentei, senti-me paralisado. Eu sabia que queria tomar meu futuro financeiro em minhas próprias mãos, mas não sabia como iria fazê-lo.

Uma Conversa de Mudança de Vida com Meu Filho Me Põe no Caminho para Consultar o Sucesso

Então, tive uma conversa com meu filho que mudou minha vida. Você vê, meu filho tinha deixado sua própria carreira em empresas vários anos antes para iniciar um negócio de consultoria. Junto com sua esposa, ele viajou pelo mundo, fazendo trabalhos de projeto no conforto de cafeterias no Brasil e barracas de praia em Bali.

Ao longo de várias horas, meu filho me convenceu de que, embora eu não trabalhasse mais em corporativo, as habilidades que adquiri ao longo das décadas ainda tinham valor. Na verdade, ele argumentou, seria muito mais fácil para mim montar uma empresa de consultoria fazendo o que eu já sabia como fazer do que seguir um caminho completamente novo.

Nos anos que se seguiram à nossa conversa, eu fiz exatamente o que meu filho sugeriu - eu aproveitei minhas habilidades, contatos e orientação para construir um próspero negócio de consultoria. Não foram todos os sorvetes e salpicos, mas consegui ganhar mais dinheiro como consultor do que em empresas. O melhor de tudo, tive a flexibilidade de trabalhar onde, como e quando queria.

O melhor de tudo, meu trabalho como consultor me deu o dinheiro que eu precisava para começar a Sixty and Me, comunidade de meio milhão de mulheres baby boomers.

Quanto mais penso nisso, mais acredito que o trabalho de consultoria é perfeito para muitos idosos. Afinal, passamos toda a nossa carreira construindo habilidades valiosas. A maioria de nós também tem uma boa reputação em nosso setor e uma forte lista de contatos para trabalhar. Então, por que não dar uma chance?

Como alguém que conseguiu fazer a transição de funcionário para consultor, gostaria de oferecer alguns conselhos para aqueles que estão apenas começando. Se você tiver alguma sugestão, adicione-a na seção de comentários abaixo.

Se possível, comece a planejar seu negócio de consultoria antes de sair do emprego

Quantas vezes você recebeu uma solicitação do LinkedIn de alguém com quem não trabalha há anos? Pode soar cínico, mas, depois de receber esse pedido, imediatamente me preparo para um pedido.

Algumas pessoas estão procurando emprego. Outros querem vender algo para você. Independentemente disso, geralmente fica claro rapidamente que eles não estão realmente interessados ​​em ajudar você alcance seu objetivos.

Se você pretende iniciar um negócio de consultoria, especialmente depois dos 50, seus contatos são seus ativos mais valiosos. Portanto, não espere até que você precise deles para começar a se envolver com eles.

Se a rede não vier naturalmente para você, estabeleça a meta de começar a aquecer sua lista de contatos do LinkedIn por pelo menos um ano - e de preferência mais - antes de deixar o seu trabalho. Aqui estão algumas ideias para manter contato com seus contatos comerciais para que eles estejam disponíveis quando você precisar deles:

  • Configurar alertas do Google e parabenizá-los quando estiverem nas notícias
  • Envie saudações de aniversário genuínas - torne isso pessoal
  • Vá para conferências - sim, eles são uma dor, mas sua empresa está pagando para você
  • Procure oportunidades de apresentar pessoas
  • Reserve 20 minutos por dia para procurar oportunidades de ajudar as pessoas
  • Leia "Never Eat Alone", de Keith Ferrazzi, para sugestões de rede mais úteis

Se você acha que pode começar um negócio de consultoria um dia, nunca é cedo demais para começar a trabalhar em rede. Plante sementes agora que você pode colher amanhã.

Melhor ainda, converta seu trabalho de dia em seu primeiro show de consultoria

Desde que comecei a consultoria, dois dos meus maiores clientes eram empresas com quem trabalhei no passado. Não só eu sabia quem contatar, mas eu tinha uma profunda compreensão de suas necessidades, cultura e pessoas. Em suma, eu sabia onde poderia agregar valor.

Eu conheço pessoas que deram um passo adiante. Sabendo que, por uma razão ou outra, suas carreiras estavam chegando ao fim, eles converteram seus empregos diurnos em seus primeiros shows de consultoria.

Esta pode ser uma declaração levemente provocativa, mas, se você estiver no caminho de saída, não tenha pressa em tornar tudo mais fácil para seu empregador.

Faça o seu trabalho e complete as tarefas que lhe foram atribuídas, mas também deixe claro que há muitas áreas de oportunidade no futuro. Em outras palavras, seja profissional e complete as táticas, mas deixe a estratégia sem ser cumprida.

Então, uma vez que você esteja pronto para sair, faça o que outras pessoas não dão - muitos (mesmo meses) de aviso prévio, diga ao seu gerente que você gostaria de continuar a apoiar a empresa como consultor e tentar obter um plano em prática. antes de sair para fazer exatamente isso.

Seja tudo o que não é corporativo - pessoal, flexível e dinâmico

Há muitos motivos pelos quais os gerentes optam por trabalhar com consultores externos. Às vezes, eles estão procurando alguém com um conjunto de habilidades que eles não têm acesso dentro de sua própria empresa. Às vezes, sua equipe está sobrecarregada e não tem funcionários para outro funcionário.Ocasionalmente, eles só precisam de flexibilidade e pensamento externo.

Ao longo do meu tempo como consultor freelancer, fiz o meu melhor para cultivar uma reputação de flexibilidade e pensamento criativo. Entre outras coisas, isso significava procurar oportunidades para iniciar “pilotos” que permitissem aos gerentes testar novas idéias sem lutar com a burocracia corporativa.

Deixe-me dar um exemplo rápido. Um de meus clientes queria lançar uma estratégia de marketing de conteúdo. No centro dessa estratégia estava um novo blog. Infelizmente, o departamento de TI deles disse que eles não tinham recursos para desenvolver o blog, então, o projeto ficou de lado por mais de um ano.

Depois de ser contratado para ajudar a empresa com sua estratégia de mídia social, pedi ao meu contato que me falasse sobre algumas de suas maiores dores. O que eles gostariam que pudessem se tivessem mais tempo, recursos ou dinheiro?

Eles mencionaram o blog e os desafios que enfrentavam para obter os recursos de TI para apoiá-lo. Uma teleconferência rápida depois, a equipe de TI, meu cliente e eu concordamos que eu ajudaria o cliente a lançar um “piloto” de marketing de conteúdo, no centro do qual seria um novo blog, gerenciado fora da infraestrutura oficial da empresa.

Depois que o projeto se tornou um sucesso, o blog foi oficialmente consumido pelo departamento de TI, mas, por dois anos, eu tive um ótimo trabalho e um cliente muito feliz.

Torne-se um perito reconhecido publicamente

A palavra chave aqui é “publicamente”. As pessoas que trabalharam com você no passado podem saber que você é um especialista, mas, se você quiser expandir além do seu grupo principal de contatos do LinkedIn, você precisará construir um público. marca.

Se eu estivesse começando meu negócio de consultoria do zero, uma das primeiras coisas que eu faria seria lançar minha própria estratégia de marketing de conteúdo.

Não gosta de escrever? Sem problemas! Tente video.

Não gosta de estar na câmera? Não se preocupe! Você sempre pode iniciar um podcast.

Não sabe o que dizer? Você sempre pode entrevistar outras pessoas no começo.

Sempre me frustra saber quando as pessoas reclamam que não conseguem encontrar nenhum negócio. Depois de esgotar seus esforços de divulgação, eles desistem e ou procuram outro emprego ou se aposentam cedo com um padrão de vida drasticamente mais baixo.

Minhas perguntas são sempre as mesmas: “Se você tem tempo extra, porque não usá-lo? Por que não se levantar todos os dias e começar a fazer em vez de falar? Por que não se tornar o melhor especialista em seu campo? O que você tem a perder colocando-se lá fora?

Seja flexível e estruturado - não seja o bode expiatório de outra pessoa

Quando tudo está indo bem, ser consultor é um emprego dos sonhos. Você pode trabalhar de onde quiser. Você escolhe seu próprio horário. Até certo ponto, você escolhe seus próprios clientes.

O outro lado é que, quando tudo bate no ventilador, você é frequentemente a primeira pessoa a ser culpada. Isso não é justo, mas é natural. Os funcionários têm todo o incentivo para se proteger quando ocorre um desastre de relações públicas. Quando isso acontece, os consultores, funcionários temporários e freelancers costumam levar a culpa - quer mereçam ou não.

Vamos apenas dar um pequeno exemplo hipotético. Você foi contratado para escrever artigos para uma grande empresa de tecnologia e publicá-los em seu blog oficial. Você tem trabalhado juntos há anos, então seu contato lhe diz para "apenas ir em frente e escrever as postagens de mídia social. Eu confio em você."

Tentando ser flexível e facilitar o trabalho do seu contato, você aceita.

Sem o seu conhecimento, a empresa recentemente resolveu uma ação judicial com um de seus concorrentes. Como parte do acordo, certas reivindicações não devem mais ser feitas no marketing de seu cliente, inclusive nas mídias sociais.

Seu último post vai viral completamente do jeito errado. Twitter acende, TechCrunch pega a história e seu chefe começa a receber e-mails com raiva de sua cadeia de comando. A próxima coisa que você sabe, você recebe um e-mail do departamento de RH da empresa informando que eles terminaram seu contrato.

Quem é o culpado? Bem, neste caso, há muita culpa por aí. Mas, no final das contas, toda a situação poderia ter sido evitada se você tivesse mantido uma documentação melhor.

Uma coisa que aprendi desde cedo em minha carreira de consultoria é nunca fazer nada sem aprovação. Leva apenas 60 segundos para examinar uma página de postagens de mídia social e responder com um "ok".

Seja amigável. Seja flexível. Mas também se proteja.

Obtenha o escopo do trabalho e quaisquer contingências por escrito

Uma das conversas mais difíceis que temos como consultores é explicar por que certas tarefas estão fora do escopo e exigem orçamento adicional. Na minha experiência, esses problemas podem ser evitados se você for claro sobre o escopo do trabalho inicial.

Você não precisa ter um contrato legal longo. Você certamente não vai processar seu cliente de qualquer maneira. Mas, você deve ter o escopo do trabalho e os termos do seu contrato por escrito.

Uma seção que comecei a adicionar ao meu contrato há vários anos abrange tarefas fora do escopo original do trabalho. Eu basicamente declaro minha taxa horária e peço ao cliente para concordar que quaisquer tarefas que não sejam cobertas pelo contrato inicial serão cobradas de hora em hora a menos que um acordo separado seja configurado. Isso tira a pressão de todos.

Espero que você tenha encontrado essas dicas para iniciar um negócio de consultoria depois de 50 úteis. Se você tiver alguma dúvida sobre como eu configuro meu próprio negócio de consultoria, por favor, deixe-os nos comentários.

Você já pensou em começar um negócio de consultoria? Quais são os maiores medos que você tem? Se você já iniciou um negócio de consultoria, que conselho você daria para as outras pessoas de nossa comunidade que ainda não deram o salto? Por favor, junte-se à conversa.

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