Saúde e fitness

O que todo baby boomer precisa saber sobre hipertensão

Eu perdi minha mãe em uma idade relativamente jovem para complicações de hipertensão arterial ou hipertensão.

Pelo que pude lembrar, ela tomou remédios para a hipertensão e suas complicações. Ela visitou os médicos regularmente para este problema em seu final dos anos 50, foi hospitalizado com freqüência em seus 60 e 70 anos, e morreu em um hospital de suas complicações aos 78 anos de idade.

Ela era minha melhor amiga e a verdadeira definição de amor incondicional. Fiquei arrasada, mas finalmente consegui aceitar sua morte como um final natural para uma boa vida. Também me tornei muito motivada para aprender o máximo que pude sobre a hipertensão, para que pudesse tentar encontrar maneiras de vencer esse inimigo antes que ele me batesse e aos outros.

Hipertensão: procurando soluções

Como advogado de saúde, revi mais de 50.000 registros médicos ao longo de minha carreira. Estes incluem os de muitos pacientes que, como minha mãe, sofriam de complicações da hipertensão. Comecei a pensar nesses casos junto com os de amigos e parentes cuja qualidade de vida foi impactada por doenças crônicas como a hipertensão. Eu me perguntei se eles tinham algo em comum - se houvesse um padrão que eu pudesse encontrar, isso forneceria algumas pistas para prevenir ou controlar melhor a hipertensão. Acontece que havia!

Tornou-se aparente que, se muitos pacientes tivessem sabido como permanecer saudáveis ​​ou se suas doenças tivessem sido diagnosticadas e tratadas antes que os sintomas ocorressem, eles poderiam ter tido resultados de tratamento muito melhores. Muitos que morreram ainda podem estar conosco hoje. Eu também notei que a hipertensão parece ser uma causa mais freqüente de morte prematura do que outras doenças crônicas, especialmente entre as mulheres mais velhas.

De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde (NIH), a hipertensão é um desafio de saúde pública para todos nos Estados Unidos. Muitas vezes referida como o assassino silencioso, a hipertensão pode passar despercebida durante anos e não mostrar sinais ou sintomas. Você tem e nem sabe disso. Mesmo sem sintomas, pode danificar o coração, os rins e os vasos sanguíneos e causar perda de visão, perda de memória, fluidos nos pulmões, angina e doença arterial periférica.

Hipertensão não é apenas uma "doença do homem"

Aproximadamente 30% ou um em cada três adultos americanos são diagnosticados com hipertensão e até 2030, projeta-se que a incidência de hipertensão aumentará em mais de 7%. A hipertensão contribui para 1.000 mortes diárias. A incidência em mulheres aumenta com a idade e dramaticamente após os 60 anos. Dados da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição mostraram que mulheres com mais de 60 anos tiveram uma incidência muito maior de hipertensão do que outros adultos - 65% em comparação com 32% ou menos em adultos entre as idades de 18 a 59 anos!

Dadas as estatísticas e minha experiência como uma mulher boomer, a hipertensão tomou agora um significado completamente novo em minha vida. Não é mais uma doença que reduziu significativamente a qualidade de vida de muitos dos meus parentes ou amigos ou tirou a vida de minha mãe. É uma doença que provavelmente me afetará - é preciso ser proativo quanto à prevenção ou controle.

Prevenção e Manejo da Hipertensão

Eu revi muitas fontes confiáveis ​​discutindo como prevenir e controlar a hipertensão. Os conselhos típicos incluem comer uma dieta saudável, manter um peso saudável, ter atividade física suficiente e parar de fumar. Estas são todas excelentes sugestões para prevenir ou controlar a hipertensão, no entanto, aqui estão mais algumas que funcionaram para mim até agora e mantiveram a minha pressão arterial dentro dos níveis normais sem medicação.

Primeiro, evite o tratamento excessivo para a hipertensão e faça uma leitura precisa da pressão arterial para determinar se você tem hipertensão em primeiro lugar. Por exemplo, nunca faça a leitura da pressão arterial com a bexiga cheia, pés ou costas sem apoio, pernas cruzadas ou logo após beber cafeína. Essas ações podem aumentar sua pressão arterial.

Monitore seus nutrientes, especialmente aqueles críticos para manter os níveis normais de pressão arterial. Não é suficiente simplesmente comer uma dieta saudável. Por causa da idade ou da genética, seu corpo pode não ser capaz de absorver eficientemente os nutrientes dos alimentos, ou os próprios alimentos podem não ter nutrientes adequados. Alguns nutrientes que podem ser críticos para uma pressão arterial normal incluem potássio, sódio e magnésio, assim como certas vitaminas, como a vitamina C.

Aprenda sobre probióticos e como eles afetam sua saúde. Há evidências de que eles podem desempenhar um papel na redução da hipertensão.

Tente dormir o suficiente. Estudos mostram que a falta de sono ao longo do tempo pode aumentar o risco de hipertensão.

Torne-se um dono de animal de estimação. Há evidências de que a posse de animais está associada à pressão arterial baixa.

Se você atualmente toma medicamentos para pressão alta, ou é provável que os tome no futuro, aproveite o tempo para aprender sobre os efeitos colaterais e trabalhe com seu médico para monitorá-los e controlá-los.

Assuma o controle de sua saúde

Seja um parceiro ativo com o seu médico e outros profissionais de saúde, em vez de um participante ou observador passivo quando se trata de todos os aspectos da sua saúde.

Praticamente todos os médicos concordam em trabalhar com um paciente informado e engajado é sempre preferível a quem não é. Ser um parceiro do seu médico também ajudará você a tomar melhores decisões relacionadas à saúde.

Seja proativo em relação à hipertensão e à sua saúde, e lembre-se de ser proativo significa mais do que obter um exame físico anual, tomar vitaminas, fazer uma dieta saudável ou se exercitar. Isso também significa saber o que está acontecendo com o seu corpo e garantir que ele receba o que precisa para estar no seu melhor.

Nota do editor: Nada neste artigo deve ser considerado um conselho médico. Sempre consulte um médico antes de fazer qualquer alteração em sua dieta, plano médico ou rotina de exercícios.

Qual é a sua experiência com a perda prematura de pessoas para hipertensão e outras doenças evitáveis ​​ou controláveis? Você está atualmente em tratamento de hipertensão ou outra doença crônica? Conte-nos sobre isso. Por favor, junte-se à conversa.

Joy Stephenson-Laws é a fundadora da Proactive Health Labs, uma empresa nacional de informação sanitária sem fins lucrativos que fornece educação e ferramentas necessárias para alcançar a saúde ideal. Seu livro mais recente é Minerais - o nutriente esquecido: sua arma secreta para ficar e ficar saudável, disponível através da Amazon, iTunes e livrarias.

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