Mentalidade

O tempo é relativo

"Quando mamãe vem, vovó?" Minha neta costumava perguntar várias vezes ao dia quando ela era pequena. No começo, presumi que ela sentia falta da mãe. Tenho certeza de que isso era verdade a maior parte do tempo, mas geralmente ela não parecia triste.

Eventualmente, percebi que ela estava tentando descobrir se havia tempo para fazer outro quebra-cabeça, ler outro livro ou fazer uma festa de chá com seus bichinhos de pelúcia. O tempo estava confuso para ela.

Ela vivia no presente, espremendo tantas atividades quanto podia enquanto ela tinha avó para si mesma. Enquanto isso, saboreei os preciosos momentos em que estivemos juntos, que sempre pareciam passar depressa demais.

Em uma recente festa de aniversário de 50 anos, o celebrante comentou: "Percebi hoje que tenho mais vida do que eu na minha frente".

Mas e se mais significa mais pôr do sol? Mais nascer do sol? Mais tempo para sentar na varanda e observar os pássaros brigando pela semente e sebo pendurados na fonte? Hora de ver uma areia de dois anos passar por sua mão em um fluxo em cascata?

O tempo é relativo

O tempo é claramente experimentado de forma diferente por crianças e adultos. Mas também é experimentado diferentemente aos 40 anos do que aos 20; aos 60 anos do que aos 40 anos. Os pesquisadores verificaram que nossa percepção do tempo acelera à medida que envelhecemos.

Duas teorias explicam porque isso acontece. Uma é que, à medida que envelhecemos, deixamos de prestar atenção aos pequenos detalhes da vida - a aranha subindo em um poste ou um raio de luz que se difunde através de uma rachadura em uma janela.

As crianças, por outro lado, percebem todos os detalhes, e cada uma delas é nova para elas. Seus pequenos cérebros estão constantemente formando novas conexões neurais. Nossos cérebros, enquanto isso, estão perdendo conexões neurais. Essa é uma parte normal do processo de envelhecimento e começa aos 40 anos.

A outra teoria afirma que, à medida que nosso metabolismo diminui - outro resultado natural do envelhecimento -, o mesmo acontece com o batimento cardíaco e a respiração. Os corações das crianças batem mais rápido do que o nosso, e eles inalam e exalam com mais freqüência em um período fixo de tempo, fazendo com que sintam que mais tempo se passou.

E, de acordo com Janis Newton, Diretora do Centro de Bem-Estar da Universidade de Medicina da Carolina do Sul, as únicas maneiras de estimular o metabolismo são adicionar músculos e aumentar os batimentos cardíacos. O que significa exercício e boa comida.

O tempo é precioso

Quando me aposentei do ensino em tempo integral, o tempo pareceu diminuir. Sem uma hora de viagem toda manhã, eu me levantava quando me sentia bem, vestida com qualquer coisa que eu quisesse, e me demorava no café da manhã.

Então eu arrumava a cama, levava meu cachorro para passear - um deleite para nós dois que tinha sido difícil de manejar quando eu estava trabalhando - e lavei os pratos.

A primeira teoria acima sugeriria que minha mudança para um novo lar fez com que eu prestasse mais atenção aos detalhes da minha vida e construísse novos caminhos neurais à medida que aprendia a melhor rota para a mercearia, que plantas cresciam em meu jardim, o que foi a melhor hora do dia para caminhar ao longo da costa.

Desde que me mudei para uma nova comunidade, não conhecia pessoas da minha idade e comecei a me sentir um pouco solitário, um pouco entediado. Eu sabia que não podia contar com a minha família para proporcionar uma vida social, mas não sabia como conseguir uma. O tempo estava passando devagar para mim. Muito devagar

Aposentadoria ABC

Por sugestão de minha filha, me matriculei em um curso de Aprendizagem ao Longo da Vida intitulado Retirement ABCs, sobre o qual escrevi em outro lugar. Lá aprendi que para ter uma aposentadoria 'bem-sucedida', eu deveria conhecer novas pessoas, experimentar coisas novas, fazer mais exercícios, ter um propósito.

Em seis meses, entrei para uma igreja, fui voluntário para três organizações, matriculei-me em uma aula de ginástica e enchi o restante do meu calendário com os cuidados dos netos, cafés e filmes com meus novos amigos, observação de baleias e caminhadas pela costa. Agora meus dias foram passando.

Mas é isso que eu realmente queria? Eu já havia percebido que o tempo estava se movendo mais rapidamente para mim do que para minha neta. Eu realmente queria que os dias voassem, ou eu queria saboreá-los como ela? Sem perceber, voltei à rotina familiar que caracterizara minha vida profissional.

Durante tantos anos vivi a vida super-programada da maioria dos americanos, com muito estresse e muito pouco sono, que encontrar um equilíbrio nem me ocorreu.

Mudando nossa percepção do tempo

Quando o meu compromisso escolar com o programa do jovem escritor terminou, não fui voluntário por um segundo ano. E quando o meu mandato na diretoria de uma organização sem fins lucrativos local estava em alta, eu não defendia a reeleição. Com a remoção de cada compromisso do meu calendário, senti alívio e o tempo começou a desacelerar novamente.

Comecei a fazer caminhadas diárias rápidas pelo meu bairro, observando as casas, flores e árvores. Eu amo minha aula de exercícios, então continuo freqüentando regularmente. Eu posso sentir os resultados de um metabolismo mais rápido. Estou perdendo peso e tenho mais energia.

No ano passado, passei seis meses planejando uma caminhada solo pela Austrália e escrevi sobre minhas aventuras.

Nesta primavera, minha neta e eu plantamos uma horta, e nos dias em que ela não visita, vejo nosso jardim crescer, tomando chá na varanda. No próximo ano, posso escrever um romance.

Sim, nossa percepção do tempo muda à medida que envelhecemos, assim como nossa compreensão do valor do tempo. Escolha com cuidado como você o usa. Preste atenção aos detalhes. E saborear as experiências, cada momento deles.

Como o tempo está passando por você? Você encontrou o segredo para diminuir o tempo? Se assim for, eu adoraria ouvir de você! Por favor, junte-se à conversa abaixo.

Marlene Bumgarner é instrutora universitária aposentada. Ela mora na costa da Califórnia e escreve sobre a vida familiar, culinária e jardinagem.Marlene é autora de vários livros e atualmente está escrevendo a próxima - sobre a criação de crianças, animais e vegetais em um terreno rural na década de 1970.

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