Opinião

A Rainha de Maio, uma beleza que envelhece com um bom pano de fundo

Sempre que estou em Hobart, eu sempre escorrego para a beira-mar e olho o lindo ketch, o Rainha de maio. Não faço ideia da origem do seu nome, mas para sempre me faz lembrar da oração pagã quando Beltane chega a cada Primavera e a Rainha de Maio surge do seu sono de Inverno: As cores brilhantes da natureza se misturam para homenagear você, Rainha da Primavera, como nós lhe damos honra neste dia.

Que May Queen luta contra a Rainha do Inverno, fazendo-a fugir por meio ano para permitir que a Terra volte a ser abundante. Pode ser um pouco fantasioso, mas sempre acho que a velha pode apreciar a comparação.

Grande parte da vida do ketch (nas águas da Tasmânia, seu tipo muitas vezes referido como uma barcaça) era bastante mundana, carregando madeira, telhas e outros produtos, incluindo peras e maçãs, ao norte do Huon e Southport para Hobart para a cidade e para a indústria da construção, retornando com aço para as linhas ferroviárias que estão sendo construídas para o sul e com outros suprimentos essenciais.

Sua construção começou em Franklin em 1865 a partir de um modelo criado pelo designer, Alexander Lawson. Com 21 metros de comprimento, com um raio de 5,3 metros, um calado de 1,5 metros totalmente carregado, Rainha de maio foi lançado em 5 de junho de 1867. Seu casco é construído de Gum azul-da-Tasmânia e Stringybark, seu deck dourado Top de aipo da Tasmânia e seus mastros importados de Oregon. Ela foi projetada com um centro de mesa retrátil para permitir sua passagem através das barras do rio e em águas relativamente rasas, embora isso com o seu alojamento foi removido nos últimos anos por uma questão de transportar maior carga.

Apesar da viagem de, digamos, Southport para Hobart, sendo apenas oito horas, não foi sem algum perigo. Em uma viagem no inverno de 1873, carregada com 25.000 super pés (50 toneladas) de madeira serrada, Rainha de maioComo em uma série de outras barcaças, foi pego em uma tempestade sul-ocidental e teve que correr para se esconder. Antes que ela pudesse dar a volta, uma grande rajada arrancou sua vela morna e derrubou o aparelhamento e a miuigol, atingindo um marinheiro na cabeça. Houve muitas outras ocasiões em seu serviço de 105 anos, ela sofreu danos dos elementos.

Em agosto de 1883, deixando Port Arthur com uma carga completa de madeira, ela foi atingida por um vendaval oeste. Nesta ocasião, ela perdeu o mastro da musselina ao nível do convés, com ele e as velas e o equipamento perdido ao mar. Ela se abrigou durante a noite em Wedge Bay, manipulou o júri como um cortador e partiu para Hobart no dia seguinte. Em outra ocasião, em 1888, fortemente carregada e apanhada em uma forte tempestade, ela se afundou ao lado da ilha de Huon, felizmente sem perda de vida. Ela foi criada com pouca dificuldade dentro de um mês e voltou ao serviço.

Mas o suficiente das coisas do dia-a-dia. Às vezes, a bela dama erguia as saias e realmente levantava os calcanhares. Ela era uma velejadora muito útil, ganhando sua primeira corrida de ketch no Royal Hobart Regatta em 1868. De fato, durante os próximos 86 anos até a última corrida do tipo em 1954 (quando ela ainda estava em segundo, mesmo em sua grande idade), e apesar de não correr todos os anos, ela estabeleceu um recorde notável de nove vitórias, oito segundos e dois terços. Foi efetivamente Rainha de maio primeiro, segundo dia!

Um par de pedaços interessantes de Rainha de maio história:

Em dezembro de 1895, passando pela Ilha do Trefoil, perto do Cabo Grim, na extremidade norte-oeste da Tasmânia, James Parker a bordo viu o que ele pensou ser um sinal de fogo. Ela se virou para investigar, apenas para descobrir seis filhos da família Kay presos ali. O pai das crianças, a mãe e dois irmãos mais velhos haviam se afogado em um barco a remo seis semanas antes. A criança mais velha, Belinda, de 13 anos, atendeu às suas necessidades, enquanto Albert, dez, abateu uma ovelha ocasional, para que eles tivessem carne fresca. Rainha de maio efetuou seu resgate surpreendente.

Na terça-feira, 16 de agosto de 1966, não muito longe do porto de Hobart e navegando para o sul de Taroona, no Derwent, a velha sofreu uma súbita sacudida. Sua popa foi elevada para fora da água por uma baleia estimada em mais de 21 metros de comprimento. A baleia emergiu ao lado do navio, e eles se olharam rapidamente antes de cada um seguir seu próprio caminho, nem evidentemente prejudicados pela aproximação.

A Rainha de Maio, aventureira, trabalhadora, idosa, foi aposentada em 1974 e agora é uma visão permanente e muito admirada na Doca da Constituição de Hobart depois de muitos anos de reconstrução amorosa.

Uma breve e triste nota de rodapé: Minha esposa e eu estivemos em uma semana de férias em 1996. Na manhã em que tirei a foto-título, era domingo, 28 de abril, um dia deliciosamente suave, calmo e tranquilo de outono em Hobart. Tudo isso estava prestes a mudar. Enquanto nos dirigíamos para casa, para Zeehan, ao longo da Rodovia Lyell, surgiram notícias no rádio do carro de que duas pessoas tinham sido baleadas em Port Arthur, depois outro relato de que a polícia acreditava que doze pessoas poderiam ter sido baleadas ...

Minha fotografia de Rainha de maio está sempre ligado na memória àquele tempo terrível; Desejo a paz e a tranquilidade do quadro para todas as vítimas, tanto vivas como mortas.

Vale…

Você viu este navio magnífico? Você se lembra do que estava fazendo quando ocorreu a tragédia em Port Arthur?

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