Opinião

O valor e o espírito indomável da irmã Ellen Savage

Irmã Ellen Savage. Fonte: Memorial da Guerra Australiano

Nossa história começou com a perda do navio-hospital australiano Centauro, afundado em 1943 por um submarino japonês com uma terrível perda de vida. Nesta segunda parte, continuamos com o corajoso trabalho de um corajoso sobrevivente.

O valor e o espírito indomável de Ellen Savage

Com o navio afundando tão rapidamente, a maioria a bordo Centauro não tinha chance de escapar. Quem conseguiu uma libertação afortunada foi a irmã Ellen Savage. Ela e duas de suas companheiras de enfermagem se encontraram na água juntas, puxadas profundamente pela sucção do navio que afundava. Apesar de nunca aprender a nadar, Ellen conseguiu lutar para voltar à superfície, mas foi atingida muitas vezes por pedaços de destroços, sofrendo várias lesões. As duas enfermeiras que estavam com ela desapareceram e nunca mais foram vistas.

Das 12 enfermeiras a bordo, Ellen foi a única sobrevivente. Enquanto isso, entre os 193 homens da 2/12 Field Ambulance, apenas 15 permaneceram.

Os dois únicos CentauroOs botes salva-vidas que não afundaram com ela estavam muito danificados e inutilizáveis. Da mesma forma, apenas uma das quatro grandes jangadas de bateria é liberada automaticamente. Ele flutuou nas proximidades. Cerca de metade dos sobreviventes estavam lotados ou neles. Todos os outros tinham que se contentar com qualquer peça de destroço disponível, incluindo meia dúzia agarrada ao teto de madeira da ponte de navegação que flutuara livremente. Gordon Rippon, o segundo companheiro, organizou e ajudou os sobreviventes a se unirem, usando bons nadadores e comprimentos de corda para esse fim.

Enquanto isso, disfarçando o fato de que ela quebrou costelas, nariz quebrado e palato fraturado, bem como tímpanos perfurados, Ellen Savage ficou chocada ao descobrir que ela era a única enfermeira sobrevivente. Embora sofresse grande dor, ela o reservou para ajudar outros sobreviventes feridos e prestar socorro, auxiliado pelo único outro médico a sobreviver, tenente-coronel Leslie Outridge, que foi gravemente queimado na explosão e no incêndio subseqüente.

Surpreendentemente, a tarefa deles foi impulsionada - por assim dizer - por um kit de medicação que passava flutuando.

Havia altos e baixos enquanto flutuavam em mar aberto. Por causa de um período tão curto entre o ataque e o naufrágio - com o pessoal da ponte já morto e equipamento fora de serviço - nenhum alarme foi levantado, então as autoridades em terra não sabiam nada da calamidade. Nenhuma pesquisa foi montada. Os espíritos levantavam-se quando os aviões voavam por cima, apenas para serem destruídos quando não havia resposta às suas tochas de emergência. Houve a mesma falta de resposta quando viram os navios passando no horizonte.

Uma pessoa fez o máximo para manter os espíritos sobreviventes: Ellen Savage, sentindo dor, manteve uma forte presença e personalidade. Os homens ao redor dela responderam à sua positividade. Mesmo quando um em seu número, o terrível Jack Burner, morreu de seus ferimentos, ela agarrou seu rosário e conduziu seus hinos e orações enquanto dava a ele um enterro cristão no mar.

Depois de um dia e meio à deriva, eles foram finalmente descobertos pelo contratorpedeiro USS Mugford na tarde de 15 de maio e resgatados. Todos, incluindo Ellen, foram hospitalizados em Brisbane. Esta notável mulher teve uma boa recuperação e passou a servir muitos anos na profissão de enfermeiro até que a falta de saúde finalmente causou sua aposentadoria em 1967. Ela morreu em Sydney no Dia Anzac de 1985.

Três meses após o naufrágio, por “… serviço notável… alta coragem e fortaleza (mantendo) o moral de seus companheiros…”, a irmã (mais tarde tenente) Ellen Savage se tornou a segunda australiana a receber a Medalha George.

Bravo, dama corajosa.

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Meus agradecimentos a David L Mearns, ao ABC e ao AWM por seus antecedentes.

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