Opinião

Grandes australianos que você deveria saber: Nugget Coombs

Você precisa de uma pista? Você tem uma nota bancária pré-decimal muito antiga? Não? Ah, bem, espere alguns minutos, então ...

Eu tenho um amigo que tem 170cm (5'7 ”, se você gosta) e se diz 'verticalmente desafiado'. Herbert Cole 'Nugget' Coombs ficou um pouco menos que isso; poderia ser justo dizer o mesmo de sua estatura, mas de nenhuma outra forma esse pequeno gigante poderia ser considerado desafiado.

Nascido na Austrália Ocidental em 1906, filho do chefe de estação de Kalamunda, ele foi educado na Perth Modern School antes de ingressar na UWA, graduando-se com um BA em economia. Em 1930, ele ganhou uma bolsa de estudos da Hackett para estudar no exterior. Adiando por um ano, ele se formou na UWA em 1931 com um mestrado antes de se casar com sua namorada, Lallie Ross, após o qual ele freqüentou a London School of Economics, ganhando um PhD para sua tese sobre o banco central.

Agora, o dr. HC Coombs, Nugget e Lallie retornaram à Austrália em 1934. Um estudante socialista, ele havia visto os efeitos da recessão na Austrália, um país sem base industrial e industrial, com economia inteiramente baseada em exportações e voltou-se para as soluções keynesianas como uma resposta aos males econômicos nacionais. Apesar do fato de ele nunca ter sido membro de um partido político, nem de alguém que procurava o cargo, o homenzinho com uma enorme compreensão das coisas financeiras foi procurado por governos de ambas as convicções políticas. Ele usou sua visão para se tornar um dos administradores mais competentes e importantes na história de assentamentos pós-brancos do país.

Um grande contador de histórias, Nugget sempre poderia contar uma boa história e, freqüentemente, em si mesmo. Uma que ele relatou mais tarde na vida foi sobre seu retorno à Austrália, assumindo um cargo de júnior como economista no Commonwealth Bank. Ele foi destacado em 1939 para o Departamento do Tesouro em Canberra. Em 1941, o primeiro-ministro, John Curtin, impressionado com seu trabalho, nomeou-o para o Conselho do Commonwealth Bank of Australia. “Eu era um oficial relativamente novo do banco emprestado ao Tesouro, que então me indicou uma posição no conselho do banco. Algumas das pessoas mais velhas ficaram chocadas com isso.

Para citar o autor Stuart Macintyre: Marks of the Depression eram claramente claros na Austrália de 1939. Um quarto de milhão de homens, um décimo da força de trabalho, permaneciam sem trabalho ... planos para o desenvolvimento do pós-guerra eram desesperadamente necessários. Quem melhor do que o pequeno economista australiano ocidental para tomar as rédeas? De diretor de racionamento na Austrália em tempos de guerra, tornou-se diretor-geral da reconstrução do pós-guerra, assumindo uma posição extremamente responsável, orientando os governos da época através de uma reestruturação maciça da indústria. Ele era apolítico e servo do povo da Austrália através de muitas mudanças de governo, trabalhando com líderes como Curtin, Chifley, Menzies, Holt, McEwan, Gorton, McMahon e Whitlam.

Ainda contando histórias, Nugget falou sobre um arcebispo em Melbourne escrever para reclamar sobre o racionamento. O arcebispo resmungou que precisava fazer muito serviço de bufê e ficou sem chá, assinando a carta, "John (ou seja qual for o nome dele), Melbourne". Uma secretária escreveu de volta "Caro Sr. Melbourne, Você não está recebendo cupons de chá extras, então é melhor você pedir aos seus convidados para trazerem os seus próprios."

O Dr. Herbert Cole 'Nugget' Coombs assumiu muitas responsabilidades ao longo da vida, incluindo o Governador do Reserve Bank e o Chanceler da ANU, cada encontro executado com habilidade e humildade. Ele foi nomeado em 1967 por Harold Holt (poucas semanas antes do trágico afogamento de Holt em Cheviot Beach) como presidente do Council for Aboriginal Affairs, consultando australianos originais e repassando suas ideias para o futuro de volta ao governo. Ele passou o resto de sua vida apoiando causas indígenas, desde conselhos de terra a empreendimentos comerciais, encorajando para sempre sua autonomia e orgulho.

Nugget morreu em outubro de 1997 dos efeitos de um derrame. O homem que já foi um trabalhador do cais - como Barry Jones disse, “Certamente o menor da história industrial!” - percorrer a universidade com muitos chapéus durante toda a sua vida profissional, cada um deles com distinção e desenvoltura inquestionável. Ele era um homem verdadeiramente grande.

Para fornecer uma indicação de sua posição entre seus pares, há alguns anos atrás O australiano Convidou um painel de 14 cidadãos ilustres para escrever listas de quem eles consideravam os 20 maiores australianos desde a Federação. Nugget Coombs apareceu em nove das listas, bem à frente de outros, como Howard Florey, Robert Menzies, Patrick White, Macfarlane Burnet e Essington Lewis.

Bastante impressionante para um cara que passou seu tempo assinando notas bancárias!

Você sabia sobre o Nugget? Que outros australianos você acha que as pessoas precisam conhecer?

 

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