Opinião

"Minha mãe estava obcecada com a limpeza"

Jacqui com sua mãe, Elsie e pai, Bertie. Fonte: Jacqui Lee

Elsie nasceu em 1914, em uma família em Bristol; havia seis filhos. Seu pai perdeu seu emprego bem pago como um soprador de vidro durante a Depressão, então a vida se tornou uma luta para a família. A comida era escassa e muitas vezes ela foi para a cama com fome. Sua mãe era uma mulher dominante que de alguma forma conseguiu manter sua família unida, mas mostrou muito pouco amor. Ela não era uma avó para reverenciar ou lembrar com carinho.

"Entre em você, buggers", ela rugiria. "E não estrague meu chão!"

O vovô, porém, era especial, ele compensou a dureza da vovó, lendo para seus netos e cantando músicas da revolução irlandesa para eles.

Aos 14 anos, Elsie começou a trabalhar em uma fábrica de tabaco, ela subiu para a posição exaltada de um fabricante de charutos no momento em que ela tinha 20 anos, fazendo um bom dinheiro. Então ela conheceu Bertie bonito, de cabelos escuros. Eles foram dançar, com Elsie escondendo seus sapatos de dança no bolso, para que sua mãe nunca soubesse.

Bert e Elsie se casaram em 1938, com o pacote completo; lírios, damas de honra, combate familiar e bolo. O primeiro filho deles nasceu alguns meses antes de a guerra eclodir. Bertie estava trabalhando nas docas como carpinteiro. O tumulto dos ataques aéreos significava que a vida familiar às vezes era perturbada. Apressar-se para o abrigo no meio da noite tornou-se normal. A casa que eles tinham era pequena, mas eles estavam felizes o suficiente.

Elsie tinha uma língua que poderia ferir embora, por todo o amor que ela deu foi igualado pela medida de vitríolo que ela também deu se as coisas não lhe agradassem. Bert era uma alma quieta e ele adorava seus filhos. Bert gostava de uma cerveja ou duas e a aposta estranha; não em excesso, mas ele sentiu que era mais baixo que uma cobra se Elsie pensasse que ele cedera à sua fraqueza com muita frequência. Bertie não revidou, apenas murmurou baixinho: “Já chega, minha querida” enquanto ela delirava e dançava ao redor dele.

Ela era uma cozinheira brilhante, fazendo refeições incríveis com ingredientes simples. Mas isso não bastava, pois ser de um contexto desfavorecido a deixava ainda mais determinada a mostrar sua superioridade por ser mais limpa do que qualquer outra pessoa. Os pobres tinham seu orgulho.

Dia de lavagem levou todo o dia segunda-feira. Na verdade, começou no domingo, quando as roupas foram colocadas em grandes banhos para absorver. O primeiro trabalho foi esfregar as roupas com sabão doméstico amarelo, e então tudo foi fervido. As roupas eram fervidas até se renderem, esfregadas até que se submetessem a ela; muitas vezes ela comentou sobre a aparência cinza das roupas de outras pessoas. Isso obviamente era um crime que merecia ser enforcado! Tudo estava engomado e manchado, é claro, outro processo que levou horas. Quando sua filha adolescente comprou uma cueca bonita, ela também foi fervida até não caber mais! Triângulos de delicada rede e renda se tornaram um emaranhado de fios exaustos. Comida de dia de lavagem valeu apressar casa da escola para, era guisado irlandês com bolinhos de massa e pudim de pão enchido de fruta picante.

Depois de uma infância tão dura, Elsie mimava seus próprios filhos. A hora do banho noturno de inverno estava na frente de um fogo crepitante. Então eles foram envoltos em roupa interior de lã pura, nada menos do que o melhor faria. O magro salário foi esticado para incluir boas sandálias de couro no verão e botas finas e polidas no inverno.

Elsie usava aventais enormes quando trabalhava. Os pisos foram atacados com uma escova e graxa de cotovelo. O polonês foi aplicado em todas as superfícies. Bert estava indo bem nos negócios. Conforme a vida melhorava e as casas ficavam maiores, ela alcançava as alturas vertiginosas de ter alguém para entrar e limpar o chão. Realmente uma conquista, ela quase se tornara gentil.

Infelizmente, ela perdeu seu companheiro de cabelos escuros em 1986 e se tornou uma sombra sem ele. Parte do sparring que eles fizeram a manteve viva também. Sua família havia se mudado e Elsie se sentia sozinha mais do que nunca.

Elsie foi para a Austrália em 1988. Ela viu seus filhos e netos, seus sobrinhos e sobrinhas, eles fizeram festas e piqueniques, e divertiu-se, ela aprendeu a fazer compras em Coles e foi finalmente acomodada em um pequeno bangalô em Frankston.

Seus visitantes vinham todos os dias, netos para parar em seu retorno da praia, seu filho depois do trabalho, sua filha todos os dias. A proximidade que sentiam agora no centro da família era aqui irradiada, parecia que a última parte do quebra-cabeças se encaixava. Tudo estava certo para a família, ela estava em casa.

No início de julho, a filha de Elsie foi forçada a desistir do trabalho devido a greves de transporte, então passaram todos os dias juntos, mesmo quando ela foi à agência de empregos.

"Mãe, você pode ter que sentar por horas"

"Eu não me importo", respondeu Elsie. "Eu preferiria estar aqui com você."

Isso se tornaria uma declaração pungente.

Elsie teve um derrame grave apenas sete semanas depois de ela chegar. Levada ao hospital, ela recebeu apenas horas para viver. Enquanto sua filha segurava sua mão e tentava tranqüilizá-la, ela sabia o que era mais importante. Sua mãe não conseguia falar. Então, ela fez isso por ela.

“Você pode, por favor, mudá-la?” Ela perguntou. “Ela sempre foi uma dessas mulher limpa ela vai odiar isso.

Elsie olhou para a filha e piscou. Foi seu último ato consciente.

Elsie era minha mãe e, em sua memória, tive que acertar as contas, ela era mal-humorada, obcecada pela limpeza, mas era preciosa.

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