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É hora de acabar com o tabu do sexo e da intimidade nos lares de idosos

E quanto à intimidade e sexo para os residentes de idosos?

Imagine morar em um lar de idosos. Agora imagine suas necessidades de toque e intimidade sendo negligenciadas. Mais de 500.000 pessoas com mais de 65 anos (o dobro da população de Cardiff) vivem em casas de repouso na Grã-Bretanha. Muitos podem estar perdendo as necessidades e os direitos relacionados à intimidade e à atividade sexual, porque parecem estar “desenhados” de políticas e práticas. A situação pode ser duplamente complicada para os indivíduos lésbicos, gays, bissexuais ou trans que podem se sentir obrigados a voltar para o armário e esconder sua identidade quando entrarem nos cuidados.

Pouco se sabe sobre intimidade e sexualidade neste subsetor do cuidado. Os residentes são frequentemente considerados pudicos e “passados”. No entanto, negligenciar essas necessidades pode afetar a autoestima e a saúde mental.

Um estudo realizado por uma equipe de pesquisa para os Entendimentos da Sexualidade de Pessoas Idosas (OPUS), com base no noroeste da Inglaterra, envolveu residentes, esposas não residentes de residentes com demência e 16 profissionais de saúde. O estudo descobriu que os relatos dos indivíduos são mais diversificados e complicados do que os estereótipos de pessoas mais velhas como assexuais. Alguns participantes do estudo negaram sua sexualidade. Outros expressaram nostalgia por algo que consideravam pertencer ao passado. Ainda outros ainda expressaram uma abertura para sexo e intimidade dadas as condições certas.

Intuições

A história mais comum entre os participantes do estudo refletiu a ideia de que os residentes mais velhos passaram de uma vida que apresenta ou é merecedora de sexo e intimidade. Um morador do sexo masculino, de 79 anos, declarou: “Ninguém fala sobre isso”. No entanto, uma mulher de 80 anos considera que algumas mulheres residentes podem querer continuar a atividade sexual com a pessoa certa.

Para os cônjuges, afago e afeto figuravam como necessidades humanas básicas e poderiam eclipsar as necessidades de sexo. Um dos cônjuges falou sobre a importância do toque e de dar as mãos para lembrar ao parceiro que ele ainda era amado e valorizado. Tais gestos eram vitais para manter um relacionamento com um parceiro que havia mudado por causa de uma demência.

A equipe de saúde enfatizou a necessidade de treinamento para ajudá-los a ajudar os residentes a atender às suas necessidades sexuais e de intimidade. A equipe destacou áreas cinzentas de consentimento em relacionamentos de longo prazo em que um ou ambos os parceiros apresentavam capacidade decrescente. Eles também falaram sobre como as expressões de sexualidade colocam dilemas éticos e legais. Por exemplo, indivíduos afetados por uma demência podem projetar sentimentos em relação a outra pessoa ou receber essa atenção inapropriadamente. O desafio era equilibrar a proteção do bem-estar com necessidades e desejos individuais.

Alguns problemas foram literalmente construídos em ambientes de cuidados domésticos e prestação de cuidados. A maioria das casas de repouso consiste em quartos individuais e oferece poucas oportunidades para as pessoas se sentarem juntas. Uma política de “sem porta trancada” em uma casa fez com que um dos cônjuges descrevesse a situação como “vivendo em um aquário de peixes dourados”.

Mas nem todas as contas eram problemáticas. A equipe de atendimento desejava apoiar a expressão das necessidades de sexo, sexualidade e intimidade, mas sentiu-se limitada pela necessidade de salvaguardar. Um gerente descreveu como sua casa gerenciava esse problema colocando cortinas atrás da janela de vidro fosco em uma sala. Isso permitiu que um casal aproveitasse a companhia um do outro com privacidade. Tais mudanças simples sugerem uma abordagem mais ponderada de salvaguarda (não impulsionada pela ansiedade sobre a sexualidade dos residentes), que poderia garantir a privacidade necessária para a intimidade.

Conclusões

Nosso estudo revelou uma falta de conscientização da equipe sobre a necessidade de atender às necessidades de sexualidade e intimidade. Os prestadores de serviços precisam de orientação sobre essas necessidades e devem fornecê-la à equipe. A informação está lá fora e eles podem obter os conselhos de que necessitam da Comissão de Qualidade de Cuidados, Centro de Longevidade Independente, Associação do Governo Local e do Royal College of Nursing.

Políticas e práticas devem reconhecer a diversidade de residentes e evitar tratar todos da mesma maneira. Essa abordagem corre o risco de reforçar a desigualdade e não atende à gama de necessidades de residentes muito diferentes. Os pontos de vista dos negros, da classe trabalhadora e dos indivíduos LGBT estão comumente ausentes das pesquisas sobre sexualidade e prestação de serviços. Um trabalhador de cuidados falou de como a política de sexualidade de sua casa (uma ocorrência rara de qualquer maneira) era efetivamente uma “política de heterossexualidade”. Pode ser mais difícil para uma pessoa idosa, de classe trabalhadora, negra, feminina ou transidentificada expressar suas necessidades de sexualidade em comparação com um homem heterossexual branco, de classe média e mais velho.

Os lares de idosos precisam fornecer eventos de conscientização para os funcionários e usuários do serviço sobre esse tópico. Esses eventos devem abordar estereótipos e formas de alcançar um equilíbrio entre escolhas, desejos, direitos e salvaguardas. Há também a necessidade de recursos de treinamento reconhecidos nacionalmente nessas questões.

As pessoas mais velhas não devem ter seus direitos humanos básicos negados. Esse vácuo político pode ser facilmente resolvido ao longo do tempo e com treinamento apropriado. O que precisamos agora é de uma conversa maior sobre sexo e intimidade na velhice e o que podemos fazer para ajudar a trazer algumas mudanças simples no sistema de assistência domiciliar.

Paul Simpson, professor de saúde aplicada e assistência social, Universidade Edge Hill

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original.

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