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Cientistas ligam dieta rica em sal a demĂȘncia pela primeira vez

O estudo sugere que dietas com alto teor de sal podem aumentar as chances de desenvolver demência. Fonte: Pixabay

Se você é o tipo de pessoa que gosta de incluir muito sal em sua dieta, um novo estudo sugere que isso pode realmente aumentar o risco de demência.

De fato, testes em camundongos concluíram que as dietas de alto teor de sal reduziram o fluxo sanguíneo em repouso para o cérebro, resultando em camundongos de teste para desenvolver demência. Os resultados do estudo foram publicados recentemente em Neurociência da natureza.

A pesquisa feita pela Weill Cornell Medicine é considerada uma das primeiras a vincular uma dieta a um comprometimento neurovascular e cognitivo, e levanta questões sobre como altos níveis de sal podem afetar os seres humanos e seu risco de demência. A pesquisa descobriu que os camundongos desenvolveram demência quando consumiam uma dieta rica em sal, apesar dos níveis de pressão arterial permanecerem baixos.

Existem mais de 100 tipos diferentes de demência, com a doença de Alzheimer sendo atualmente uma das versões mais comumente diagnosticadas no mundo. As pessoas geralmente apresentam sintomas da doença em seus 50 anos, no entanto, algumas pessoas com 20 anos foram diagnosticadas com a doença.

Os resultados atuais foram descritos como “surpreendentes” pelo autor sênior Dr. Costantino Iadecola, diretor do Instituto de Pesquisa de Cérebro e Mente da Família Feil e Anne Parrish Titzell, professora de Neurologia da Weill Cornell Medicine. "Descobrimos que os ratos alimentados com uma dieta rica em sal desenvolveu demência, mesmo quando a pressão arterial não subiu", disse ele. "Isso foi surpreendente, uma vez que, em humanos, os efeitos deletérios do sal na cognição foram atribuídos à hipertensão".

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O australiano médio consome cerca de 2.500 mg de sódio por dia, enquanto o número nos EUA é ligeiramente superior a 3.593 mg. Os especialistas recomendam que 2.300mg seja a ingestão recomendada, o que significa que se o estudo for comprovado em seres humanos, as pessoas podem, sem querer, estar contribuindo para um declínio em sua saúde cognitiva.

Para a pesquisa, os ratos receberam uma dieta com níveis aumentados de sal que refletiam o aumento dos níveis de sal consumidos pelos seres humanos em suas dietas. Após dois meses da nova dieta, os cientistas descobriram que o fluxo sanguíneo cerebral em repouso em duas áreas do cérebro que se concentram na memória e no aprendizado foi reduzido. Eles também descobriram que as células que reveste os vasos sangüíneos reduzem o óxido nítrico, que estimula o fluxo sanguíneo ao relaxar os vasos sangüíneos.

A equipe de pesquisa posteriormente alterou as dietas dos ratos por um mês e descobriu que a função da memória e o fluxo sanguíneo voltaram ao normal, sinalizando que a redução do sal em uma dieta humana também pode ter resultados semelhantes. Suas descobertas também sugeriram que camundongos que consumiram apenas dietas com alto teor de sal desenvolveram demência e mostraram incapacidade de realizar tarefas que os ratos geralmente realizam, incluindo a construção de ninhos. Isso é semelhante a muitas pessoas que vivem com demência, que perdem gradualmente a capacidade de realizar as tarefas mais básicas.

Os pesquisadores também realizaram outros experimentos e descobriram que camundongos com dietas com alto teor de sal desenvolvem respostas imunes em suas entranhas e aumentam os níveis de glóbulos brancos que podem afetar outras células do sistema imunológico. Os níveis mais altos de glóbulos brancos estimularam uma proteína chamada interleucina 17 que, por sua vez, reduziu o óxido nítrico. Eles acabaram usando uma droga chamada inibidor de ROCK Y27632 que reduziu os níveis de interleucina 17 e resultou no retorno dos ratos a comportamentos cognitivos quase normais.

Os testes ainda não ocorreram em seres humanos, mas esses primeiros estudos podem fornecer informações vitais quando se trata de curar e tratar a demência.

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