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Irritado com a acessibilidade da habitação? Culpar os condenados

Essas questões remontam a séculos.

Enquanto a Austrália tem uma mitologia igualitária, onde todos têm uma chance, as raízes dos problemas com o acesso à moradia estão em nossa história. As primeiras concessões de terras foram dadas aos ex-condenados como uma forma de controlar uma colônia prisional sem proteção. À medida que colonos livres chegavam à Austrália, as prioridades mudavam, a propriedade da terra ganhava prestígio e os proprietários menores eram expulsos do mercado.

Quando o governador Phillip pisou em solo australiano pela primeira vez, em 1788, ele levou consigo um conjunto de instruções para guiá-lo nos primeiros dias da mais nova colônia britânica. Incluía-se alguma autoridade para conceder terra e o número de acres que cada condenado masculino poderia receber no final de sua sentença. Dezoito meses depois, a colônia recebeu instruções adicionais do ministro do Interior, William Grenville, permitindo que soldados e colonos recebessem lotes de terra se escolhessem permanecer na colônia.

As instruções de Grenville também estabelecem o padrão de concessão de terras que dominaria a colônia pelas próximas duas décadas. Grupos de subsídios deveriam ser colocados na beira de uma hidrovia, com cada propriedade individual se estendendo de volta para a terra ao invés de ao longo do banco. Essas regras tinham uma longa história; a colônia americana da Geórgia recebeu frases quase idênticas em 1754, mas outras versões estavam em vigor desde o início do século XVIII.

As regras tinham dois objetivos específicos na Austrália: promover a produtividade; e para manter a vigilância sobre a população da terra, que consistia em grande parte de ex-condenados.

Inicialmente, todas as concessões de terra eram obrigadas a obedecer a essas instruções, e o status era mostrado pela quantidade de terra recebida. Ex-condenados começaram em 30 acres, enquanto colonos livres conseguiram pelo menos 100 acres.

Sob este esquema todos receberiam uma mistura de solos bons e ruins, acesso a um rio navegável e a segurança de uma comunidade vizinha - importante em uma terra desconhecida. Essas doações reduziriam a dependência da colônia em provisões importadas. Em vez disso, poderia alimentar produtos excedentes nos portos que reabasteceram os navios que passavam.

A exploração colonial e a expansão poderiam então continuar a se estender até as partes mais distantes do globo. Mas as regras também mantinham os donatários contidos e dentro de um dia de viagem de um centro de governo (Hobart ou Launceston, por exemplo).

A chegada dos colonos livres mudou as regras

Em 1817, o Departamento Colonial começou a incentivar a emigração voluntária para as colônias australianas, e colonos livres e ambiciosos chegaram. As pessoas reclamavam das falhas dos ex-presidiários, pois praticavam uma agricultura difícil que não se encaixava nos ideais britânicos.

Ao mesmo tempo, a gestão dos condenados na Terra de Van Diemen (Tasmânia) avançou em direção ao severo sistema penitenciário hoje associado aos condenados. O uso de doações de terras para prender a população de ex-condenados a locais específicos, ao mesmo tempo em que permite a eles a liberdade de viver suas vidas, entra em conflito com as aspirações dos colonos livres para a colônia.

Não é por acaso que Bothwell, no Derwent Valley da Tasmânia, não estava diretamente ligado a Hobart por rios e era dominado por colonos livres. A disseminação de europeus em toda a terra resultou da combinação de uma rede rodoviária terrestre em expansão e a menor necessidade de manter esses colonos de status mais alto ao alcance de suas mãos.

As políticas de concessão de terras que excluíam os colonos mais pobres (a maioria dos quais eram ex-condenados ou filhos de condenados) foram introduzidas. Somente as pessoas com capital e ativos de £ 500 (aproximadamente US $ 80.000) seriam elegíveis. O subsídio mínimo seria de 320 acres.

Um escritor, o pesquisador colonial G.W. Evans, perguntou na época se isso era destinado a conduzir aqueles sem meios para os Estados Unidos da América. Mesmo que juntassem o dinheiro, a enorme quantidade de terra estaria além de sua capacidade de cultivar.

A localização de antigos condenados nos rios garantiu a produtividade e o transporte confiável de mercadorias, mas esses subsídios também os mantiveram sob observação atenta. À medida que o sistema penal se tornou mais punitivo, os condenados perderam a esperança de ganhar um pequeno pedaço de terra após a sentença.

Mas antes disso, longe de ser pretendido como qualquer tipo de recompensa ou incentivo, as primeiras concessões de terras dadas na Austrália representavam o controle contínuo sobre a classe mais baixa de colonos - aqueles que tinham sido “transportados para além dos mares”. Desde o início de nossa história colonial, a propriedade da terra na Austrália tem sido intrinsecamente conectada com o papel e o status.

Este artigo foi escrito por Imogen Wegman, PhD candidato, História e Clássicos, Universidade da Tasmânia, e originalmente publicado no The Conversation. Leia o artigo original.

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