Saúde e fitness

O que é melhor para o envelhecimento cerebral - jogos cerebrais ou o jogo da vida?

Como muitas mulheres com mais de 60 anos, um dos meus maiores objetivos é manter meu cérebro em grande forma para que eu possa aproveitar tudo que a vida oferece nas próximas décadas. Enquanto ocasionalmente faço algo estúpido, como deixar minhas chaves no freezer, na maior parte, acho que estou fazendo um bom trabalho. Eu faço muito exercício, escrevo por várias horas por dia e até tento acompanhar as pesquisas mais recentes sobre o cérebro envelhecido.

Nessa linha, uma das tendências mais populares em saúde cerebral na última década tem sido o crescimento explosivo da indústria de jogos cerebrais. O gênero foi popularizado por títulos como Brain Training do Dr. Kawashima e alcançou o mainstream através de sites como Lumosity.com e BrainHQ.

Os jogos do cérebro realmente ajudam o envelhecimento cerebral?

Há um problema, no entanto. Nem todos os cientistas concordam que os jogos cerebrais realmente ajudam a manter nossas mentes saudáveis ​​à medida que envelhecemos. De fato, de acordo com uma recente carta de 70 neurocientistas, há poucas evidências de que os jogos cerebrais façam muito mais do que ensinar-nos como realizar melhor as tarefas específicas. Em outras palavras, lembrar de quais caçambas uma série de rãs estão escondidas pode não ajudá-lo a melhorar sua memória, mas pode ajudá-lo a ... bem ... ficar melhor em lembrar onde os sapos estão escondidos.

Como com tantos aspectos da saúde depois dos 60 anos, é tudo muito confuso. Um grupo de cientistas nos diz que uma coisa é boa para nós. Então, uma semana depois, outro grupo nos diz que o oposto é verdadeiro. Felizmente, mesmo que os jogos cerebrais não sejam eficazes, ainda há muitas coisas que podemos fazer para manter nosso cérebro saudável. Em vez de jogar jogos cerebrais, podemos aprender a jogar o jogo da vida.

Aqui estão 5 coisas que a maioria dos cientistas concorda em ajudar a manter seu cérebro saudável.

Exercício - bombeie seus músculos e seus neurônios

Se há uma coisa que os neurocientistas concordam sobre a aptidão cerebral, é isso - o exercício físico é uma excelente maneira de manter seu cérebro saudável. Se você pensar sobre isso, isso faz sentido total. Afinal, seu corpo e cérebro não estão separados; eles são parte de um único organismo - você!

Quando você se exercita, você literalmente bombeia seus neurônios enquanto constrói seus músculos. Então, ao invés de ficar sentado em frente ao computador, jogar jogos de cérebro, por que não passar o mesmo tempo andando em um parque local ou fazendo yoga suave? Melhor ainda, por que não combinar sua caminhada matinal com o aprendizado de um novo idioma ou a leitura de um audiolivro? Há muitas opções disponíveis no Audible.com.

Atividade Social - Construa Conexões Sociais e Conexões Neurais

Os humanos são criaturas sociais e, quando nos sentimos sozinhos, nossos cérebros sofrem de mais modos do que um. Primeiro, o estresse que vem com o isolamento social afeta nossos cérebros diretamente. Em segundo lugar, e talvez mais importante, a falta de atividade social nos impede de dar passos positivos no sentido de viver uma vida plena e ativa.

Recentemente, pedi às mulheres da comunidade Sessenta e Eu que completassem uma pequena pesquisa sobre o tema da solidão. Fiquei surpreso e triste com os resultados. No total, 75% das mulheres da nossa comunidade disseram que se sentiam sozinhas e 81% disseram que às vezes sentem que não têm ninguém para conversar.

Mais uma vez, talvez parte da solução seja abandonar as atividades online viciantes, como jogar jogos cerebrais, checar o Facebook e sair para o mundo. Eu quase posso garantir que fazer uma aula de dança, ingressar em um clube de tênis ou aprender a cozinhar na companhia de outros fará mais pelo seu cérebro do que tentar contar o número de asteróides em um jogo online.

Novidade - Dê ao seu cérebro algo novo para pensar

Há uma coisa que os proponentes e críticos dos jogos cerebrais podem concordar; quando se trata do envelhecimento cerebral, a regra de “usar ou perder” se aplica. Ninguém está questionando o valor do exercício mental. A única questão é que tipo de exercício funciona melhor.

Uma das críticas aos jogos cerebrais é que eles ensinam você a realizar tarefas específicas. O mundo, por outro lado, não é previsível. Por exemplo, quando fazemos uma aula sobre como fazer sushi, não estamos apenas aprendendo a cortar peixe. Também estamos aprendendo a navegar para um novo local, interagir com estranhos e seguir instruções ambíguas.

O que você sempre esteve interessado em aprender? Você poderia fazer uma aula na faculdade da comunidade local? Ou talvez você tenha um amigo que esteja interessado em lhe ensinar uma habilidade que eles já conhecem? Se você quiser manter seu cérebro saudável com a idade, vá até lá e experimente tudo que o mundo tem a oferecer. A vida depois dos 60 é o seu tempo. Saia e siga seus sonhos com paixão e vigor. Seu cérebro vai agradecer pelo esforço.

Nutrição - Obtenha seu corpo e seu cérebro a nutrição que precisa

Hesitei em acrescentar essa seção porque o tópico dos suplementos cerebrais é quase tão minado quanto o tópico dos jogos cerebrais. Então, para ser claro, quando falo em dar ao seu cérebro a nutrição correta depois dos 60 anos, não estou falando de tomar ômega-3 ou ginkgo biloba. O júri ainda está de fora sobre o quanto realmente precisamos desses suplementos.

No entanto, enquanto a suplementação ainda é uma questão em aberto, não há como negar que comer uma dieta equilibrada, rica em vegetais, legumes e proteínas é bom para você. Uma área fascinante de pesquisa é se nossas dietas ricas em carboidratos estão realmente prejudicando nossos cérebros à medida que envelhecemos. Eu não vou tomar uma posição sobre isso, mas, se você estiver interessado neste tópico, eu recomendo fortemente que você leia Grain Brain: A Surpreendente Verdade sobre Trigo, Carboidratos e Açúcar - Os Silenciosos do Seu Cérebro, por David Perlmutter . Você nunca pode olhar para a sua manhã brindar da mesma maneira nunca mais.

Nostalgia - Dê ao seu cérebro uma razão para lembrar

Vou ser sincero aqui e dizer que não tenho conhecimento de nenhuma pesquisa específica sobre esse assunto. No entanto, durante minha conversa com o neurocientista e autor de Brain Rules, Dr. John Medina, ele mencionou a fascinante possibilidade de que a nostalgia possa nos ajudar a manter nosso cérebro saudável.

A ideia aqui é que o envolvimento com música, imagens e objetos que nos lembram o passado pode ajudar a manter saudáveis ​​as conexões em nossos cérebros. Então, por que não passar alguns minutos todos os dias ouvindo uma música que evoca lembranças fortes? Na melhor das hipóteses, você estará ajudando a manter seu cérebro saudável e, na pior das hipóteses, terá a oportunidade de se reconectar com as memórias que definiram sua vida. De qualquer forma, sua vida será enriquecida se você abraçar o poder da nostalgia!

Jogar jogos cerebrais pode ser uma ótima maneira de se divertir um pouco, mas, se você quiser manter seu cérebro saudável, jogar o jogo da vida pode ser mais eficaz. Então, vamos lá e dar aos nossos corpos e cérebros o exercício que eles precisam. Vamos construir conexões sociais e conexões neurais ao mesmo tempo. Vamos abraçar novas experiências. Vamos comer direito. E, vamos abraçar o poder da nostalgia para manter nossos cérebros saudáveis ​​enquanto envelhecemos.

Você é fã de jogos cerebrais? O que você acha que é mais eficaz - jogar jogos cerebrais ou focar no jogo da vida? Ou talvez você pense que as duas abordagens são complementares? Por favor, adicione seus pensamentos na seção de comentários abaixo.

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