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Cuidando dos idosos em casa: 3 sinais de perigo ... e o que fazer com eles

Você tem um idoso amado que precisa de você para cuidar deles? Você está ciente de quais sinais de perigo procurar em seu comportamento ou estado físico? Junte-se a nós em uma conversa com o geriatra Dr. Leslie Kernisan, que tem uma ótima lista de dicas para compartilhar. Aproveite o show!

 

Margaret Manning

Meu convidado hoje é o Dr. Leslie Kernisan, que é médico no campo da geriatria. Em seu site, ela fala sobre os problemas de saúde que enfrentamos como adultos mais velhos. Bem-vindo, Leslie.

Leslie Kernisan:

Obrigado por me convidar.

Margaret:

Estou muito feliz por ter você aqui. Temos uma grande comunidade de mulheres com mais de 60 anos, e muitas delas têm pais que talvez precisem de alguma ajuda à medida que envelhecem.

Eu sei que você preparou um guia para pessoas que estão preocupadas com seus pais idosos. Muitos deles podem precisar de aconselhamento profissional e, como geriatra, você tem a orientação para eles. Você pode nos contar sobre o seu guia?

Leslie:

É chamado de Guia de Início Rápido para Verificar os pais mais velhos. Comecei a escrever sobre geriatria para o público há cerca de dez anos, e foi especialmente para os boomers que estavam preocupados com seus pais idosos.

Ao longo dos anos, as pessoas sempre me abordaram com essa preocupação: “Minha mãe vive em casa sozinha. Ela deveria estar fazendo isso? ”Ou“ Eu tenho me preocupado com meus pais. Como eu sei quando eles precisam se mudar?

A resposta a estas perguntas não é definitiva. Pelo contrário, depende de muitos fatores. Ainda assim, quando pensei nisso, percebi que, quando sou questionado sobre isso por alguém que vou visitar como geriatra, tenho uma lista inteira de bandeiras vermelhas e problemas de saúde e segurança que verifico para eles. me ajude a avaliar como a pessoa está fazendo, em escala global

Pensei que não posso transformar os cuidadores familiares em geriatras, mas poderia criar uma lista de coisas que eles poderiam fazer e verificar se isso os ajudaria a transformar todas essas vagas preocupações em algumas bandeiras vermelhas específicas. Então, eles podem trazê-los ao médico e começar a resolver o problema. Essa foi a gênese do guia de início rápido.

Margaret:

O guia é muito útil e muito fácil de ler. Não é complicado, e não está usando vocabulário médico.

Agora, sabemos que as mulheres com mais de 60 anos passaram muito em suas vidas. Eles sabem como lidar com um monte de problemas. No entanto, quando se trata de fazer a coisa certa para seus pais idosos, é um equilíbrio emocional delicado para eles também. Conte-nos mais sobre as bandeiras vermelhas que deveríamos mencionar ao médico.

Leslie:

Eu encorajo as pessoas a pensar sobre essas bandeiras vermelhas para que, quando se aproximarem de seus pais, possam ter algumas especificidades em mente, em vez de: "Estou preocupado com você, você não deveria estar vivendo desse jeito".

As bandeiras vermelhas são organizadas em cinco áreas-chave que eu uso para verificar as pessoas. Primeiro, temos as tarefas básicas da vida que nos mostram o quanto uma pessoa é capaz de fazer. Em termos médicos, nós os chamamos de atividades do dia-a-dia e atividades instrumentais.

Essas incluem tarefas de vida que todos aprendem a fazer na infância, como caminhar e se locomover, vestir-se, ir e voltar do banheiro, alimentar-se. Há também aqueles que aprendemos como adolescentes, isto é, gerenciando as finanças, transporte, compras e culinária.

Nós realmente gostamos de saber sobre aqueles em geriatria, porque eles destacam onde uma pessoa pode precisar de alguma ajuda. Se uma pessoa está lutando em alguma dessas áreas, nós seguimos com a análise: “Qual problema subjacente é esse? Isso é algo que precisamos diagnosticar e avaliar?

Em segundo lugar, listei algumas bandeiras vermelhas de segurança, embora as pessoas devam saber que é muito difícil garantir que alguém esteja seguro. Um muito comum mesmo em pessoas que não têm demência é: "Há preocupações de abuso financeiro?"

A lista continua com: “Existe alguma preocupação com abuso de idosos ou com alguém que se aproveita disso? A pessoa está vagando? Eles estão caindo? Você está preocupado com a direção? ”Estas são algumas das mais importantes bandeiras vermelhas de segurança.

Margaret:

Tirar as chaves é difícil.

Leslie:

É totalmente, e as pessoas me perguntam: "Devo fazer isso?"

Margaret:

Eu vejo que você está lidando com problemas reais.

Leslie:

O que você deve fazer realmente depende de muitos fatores. Você tem que ter uma noção geral do que está acontecendo, e então você deve tomar uma decisão.

Na terceira posição coloquei algumas bandeiras vermelhas de saúde física. Estes incluem repetidas viagens à sala de emergência, quedas repetidas, etc. Muitos adultos mais velhos têm histórias de saúde complicadas, mas existem algumas bandeiras que significam que algo precisa ser feito com mais urgência.

Então, há uma seção mais longa sobre humor e saúde cerebral. Todos eles começam com: “Você notou ...?” Eu listei um monte de coisas específicas que as pessoas podem checar, começando com: “Você notou que a pessoa parece estar deprimida? Ou perdeu o interesse em sair e fazer as coisas?

Talvez eles estejam sozinhos e se sintam isolados? Ou talvez eles tenham se tornado paranóicos ou tenham crenças estranhas? Eles se tornaram esquecidos? Eles têm problemas para manipular as coisas?

Se alguém me trouxesse esse tipo de informação, isso realmente me ajudaria a entender o que poderia estar acontecendo com uma pessoa. Seria muito mais rápido do que ter que começar naquele momento o processo de coleta de informações.

Margaret:

Está fazendo sua lição de casa antes de procurar um geriatra para obter alguns conselhos práticos.

Leslie:

Exatamente. Você também pode trazê-lo quando você vai ver um generalista.Se você puder tornar mais fácil para o generalista ocupado ver que a pessoa está esquecendo as coisas, se está tendo delírios ou se está tendo quedas, você está muito mais à frente.

Resumidamente, a quinta seção da minha lista diz respeito à administração de medicamentos e segurança, porque é uma fonte tão comum de dificuldades para os idosos. De fato, muitos adultos idosos são hospitalizados por erros de medicação.

Então, se pudermos sinalizar qualquer um dos itens acima como uma área em que precisamos ajudar, isso pode ser útil.

Margaret:

Essas são cinco bandeiras realmente claras. Você tem que determinar se é uma bandeira vermelha ou amarela, dependendo das circunstâncias específicas.

Enquanto você conversava, percebi que muitos dos itens da sua lista poderiam ser usados ​​para auto-análise. Eu sei por mim mesmo que, à medida que envelheço, começo a me perguntar se devo fazer certas coisas sozinha ou pedir ajuda. Você acha que sua lista poderia ser usada para autoavaliação?

Leslie:

Bem, não foi particularmente destinado a isso, mas tenho certeza que algumas pessoas olharam para isso e voltaram seus olhos para si mesmas. Para ser honesto, esta é uma lista de coisas que muitas vezes se tornam problemas para pessoas mais velhas.

Assim, uma pessoa mais velha poderia usar a lista para ver por si própria se está tendo algum problema. Ou, se você está em um quadro de planejamento, você poderia se perguntar: "O que eu faria se eu começasse a ter esse tipo de dificuldade?"

Você poderia ir ainda mais longe: “O que eu gostaria que meus amigos ou filhos adultos fizessem se percebessem que eu estava tendo esse tipo de dificuldade?” O que é importante entender é que esses são problemas comuns.

Usar este guia não significa que as pessoas necessariamente saberão exatamente o que fazer. O que ajudará é restringir as coisas a certas bandeiras.

No guia, incluí algumas sugestões sobre o tipo de profissional que pode ajudar em certos tipos de problemas. Eu também adicionei links para muitos recursos que podem lhe dizer mais sobre como ter um determinado tipo de problema investigado. É um ponto de partida que ajuda você a saber o que precisa, o que lhe dá um lugar e uma direção a seguir.

Margaret:

Você está fazendo um serviço real com o seu guia. É único, e eu não vi nada parecido com isso. Está disponível em seu site junto com todos os tipos de recursos.

Além de dar conselhos e ajudar as pessoas idosas como geriatra, você também ajuda os adultos mais velhos a se prepararem para seus próprios problemas de envelhecimento, como doenças crônicas e assim por diante. Tudo isso é super útil.

Agora eu acho que as pessoas devem ser informadas de que geriatras são muito raros, então nem todos podem ter acesso a um. Eu acho que você mencionou que a proporção era muito baixa.

Leslie:

Sim, você está certo. Existem cerca de 7500 geriatras, e nós diminuímos a cada ano, porque os médicos se aposentam e não há pessoas mais jovens entrando em campo. Em contraste, temos muitos adultos mais velhos, e a proporção é surpreendente. Há cerca de um geriatra para cada 2700 pessoas com 75 anos ou mais, ou cerca de uma para 800 pessoas com 85 anos ou mais.

Não há muitos de nós para prestar cuidados práticos a todos, mas muito do que sabemos pode ser útil para adultos mais velhos. Podemos até ajudar adultos que não são tão velhos que pensam em si mesmos como velhos.

As pessoas na faixa dos 60 anos já devem estar atentas para evitar medicamentos que sabemos serem muitas vezes prejudiciais ou que possam afetar seu equilíbrio ou seu raciocínio.

Meu objetivo ao iniciar meu site foi espalhar informações valiosas. Com a Internet à mão, as pessoas ficam muito mais interessadas em aprender sobre sua saúde e bem-estar e se tornar pró-ativas.

Na geriatria, temos todo esse conhecimento e compreensão de como ajudar as pessoas a viver melhor ou lidar com problemas de saúde realmente comuns relacionados à idade. Eu realmente queria compartilhar isso com as pessoas para que elas pudessem aprender um pouco mais e ter uma noção melhor de quais perguntas fazer para o clínico geral.

Margaret:

Eu realmente recomendo que as pessoas dêem uma olhada no seu site. É aí que você tem sua lista de verificação e um monte de outras informações que as pessoas que planejam cuidar de seus pais idosos podem achar útil.

Seu guia lhes dará algumas dicas que, quando forem ao médico geral, poderão ter todas as informações necessárias à mão. Então, se um geriatra é a única pessoa que pode ajudar, o médico enviaria o paciente para lá.

Em suma, é um processo de identificar qual é o desafio, ou quais são as bandeiras vermelhas, e depois escalar para alguém que possa ajudá-lo. Estou feliz que você esteja lá. Fico feliz que você seja uma das pessoas que podem ajudar aqueles com mais de 75 anos. Eu realmente aprecio seu tempo, Leslie. Tem sido ótimo conversar com você.

Leslie:

Obrigado por me convidar.

Margaret:

O prazer é meu. Obrigado.

Você está atualmente cuidando de seus pais idosos? Quais sinais de perigo você percebeu que agora sabe que deve prestar atenção? Você já se encontrou com um geriatra e como foi difícil marcar uma consulta? Por favor, junte-se a conversa abaixo!

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