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As histórias esquecidas de tropas australianas - redescobertas nas cavernas da França

Um livro com uma história digna para contar e um sincero pedido de ajuda.

Ele era tão jovem, com apenas 19 anos, cinco meses e cinco dias quando morreu, com sua vida registrada, de certa forma, por dois memoriais franceses a uns 40 quilômetros de distância. BAKER, Horace Frank Charles, jardineiro, de Brighton Road, New Glenelg no sul da Austrália, é um dos soldados australianos homenageados em um livro, Os soldados silenciosos de Naours, um esforço franco-australiano conjunto, é compilado pelo arqueólogo Gilles Prilaux, o cientista Matthieu Beuvin e os educadores australianos marido e mulher, Michael e Donna Fiechtner.

Horace Baker é uma dessas pessoas porque ele acampou perto da cidade de Naours, onde, em 13 de julho de 1916, escreveu seu nome a lápis em uma parede nas vastas catacumbas subterrâneas da cidade. Ele morreu em Pozieres 40 dias depois, seu corpo nunca se recuperou. Ele é lembrado hoje com seu nome gravado em uma segunda parede a poucos quilômetros do primeiro, no Memorial da Austrália em Villers-Bretonneux.

Há muitas vezes, ao ler este livro, que os arrepios se elevam e uma sensação gelada passa pelo corpo do leitor. Um dos momentos mais comoventes é a leitura de uma cópia da carta do pai de Horace Baker: “Você gentilmente encaminhará um ... certificado da morte do meu filho ...” Multiplique isso por 46.000 e você terá uma idéia da enorme perda de um jovem país como o nosso suportou.

Mas o que é Naours, além de uma bonita vila na Picardia, no norte da França? Sua reivindicação à fama moderna tem a ver com uma mina. Em 1886, um abade, Ernest Danicourt, leu: “Quando os normandos desolaram nosso campo… os habitantes de Naours cavaram as vastas e belas pedreiras… para se retirarem com suas esposas, filhos e gado”. Questionando moradores idosos, o padre conseguiu encontrar uma entrada para as pedreiras subterrâneas que haviam sido seladas por 60 anos. Dentro de duas semanas, com a ajuda de jovens paroquianos, ele abriu uma clareira e conseguiu entrar, continuando as escavações nas duas décadas seguintes. Seus registros da época fornecem o plano mais completo das cavernas porque um terço do sistema não está mais acessível.

É uma rede imensa, com ruas que se estendem por 2 mil metros de extensão, espalhadas como uma cidade bem planejada, contendo 28 galerias e 300 quartos, e era acessível aos soldados que passavam pelo waypoint Naours a caminho de Amiens.

Vamos voltar por um momento para Horace Baker, sua história sendo comum a muitos: Após a evacuação de Gallipoli e reciclagem no Egito, ele foi enviado para a França em março de 1917. Ele e seu batalhão lutaram em Armentieres e Somme antes de marchar para um boleto em Naours por quatro dias, de 12 a 16 de julho. O jovem lance-corporal, como muitos outros soldados, entrou e explorou o labirinto, escrevendo seu nome em uma parede onde foi encontrado novamente quase 100 anos depois.

O trabalho moderno na preservação do graffiti começou em 2014. Gilles Prilaux diz que levantou muitas questões e não fazia ideia de quanto as investigações o levariam. “Os traços frágeis deixados por esses soldados australianos são pungentes porque muitos morreram em poucos dias. Eu imagino que (eles) vieram por um grama de paz e se afastaram do tumulto da frente. ”Um grande trabalho de preservação já foi feito, mas muito mais permanece. Prilaux e sua equipe, para a qual ele contou com a ajuda de estudantes franceses do ensino médio, continua sua pesquisa. A equipe, em 2018, será acompanhada por crianças da Kepnock State High School, em Queensland. Um dos sonhos é que os estudantes australianos e franceses um dia entreguem uma cópia de cada assinatura individual a qualquer parente sobrevivente.

Michael e Donna Fiechtner, em seu reconhecimento na frente do livro, fazem um apelo: "Se você puder ajudar, ajudando-nos a identificar descendentes dos soldados de Naours, por favor, deixe-nos saber." Eles fornecem dois contatos para aqueles que podem ser em posição de fazê-lo viawww.interculturalconsultinggroup.com

The Silent Soldiers of Naours está repleto de excelente reprodução fotográfica. Conta a história de 46 soldados australianos que deixaram sua marca no interior profundo e escuro de um complexo francês escavado. Eles são apenas alguns daqueles cuja passagem só agora vem à luz através do esforço dedicado de cientistas e estudantes. Cabe a nós fazer o que pudermos, se for possível, para promover o trabalho daqueles envolvidos na pesquisa.

Meu livro do ano até a data.

Os soldados silenciosos de Naourscompilado pelo arqueólogo Gilles Prilauxcientista Matthieu Beuvine educadores australianos de marido e mulher, Michael e Donna Fiechtner está disponível agora no Dymocks.Clique aqui para saber mais.

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